Le stress…

dimanche, 23 octobre 2016
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Le stress des examens

 

Vous êtes en terminale et un beau jour, comme ça, sur un coup de tête, vous décidez que vous aimeriez étudier le droit, la psychologie ou la médecine? Bravo, une très bonne décision: c’est toujours bien d’exercer un métier où l’on peut aider les autres –  et en même temps gagner beaucoup d’argent.

Le seul petit bémol c’est que l’année dernière vous n’avez pas du tout travaillé et malgré tous les efforts de vos profs vous avez raté la plupart de vos matières aux examens d’été. Les maths, la chimie et même le français sont des mystères que vous ne percerez jamais. Oui, d’accord, cette année vous travaillez comme un fou, souvent jusqu’à minuit; vous vous levez à sept heures tous les samedis mais votre conseiller d’orientation craint que ce ne soit trop tard. Obtenir 550 points? Pas évident! Résultat? Pour la première fois de votre vie, vous êtes stressé!

Qu’est-ce que le stress?

Les examens sont stressants et tout le monde fait des cauchemars de temps en temps – nous sommes tous inquiets la veille d’un examen important. Mais quand on fait des cauchemars chaque nuit ou quand on n’arrive plus à manger correctement, voilà un signe qu’on est stressé. Selon un expert, Patrick Légeron, le stress « est une réaction biologique bien réelle à une stimulation extérieure physique, psychique ou sensorielle…L’examen symbolise la première grande demande de reconnaissance sociale et académique à ses pairs…il marque l’entré dans la vie sociale, universitaire ou professionnelle. Il représente une sorte de passage initiatique à la vie adulte. » L’important c’est de savoir distinguer entre le bon stress (celui qui nous motive à travailler) et le mauvais stress (celui qui nous empêche de dormir et de manger correctement).

Et comment rester zen face aux pressions des examens? Trois conseils:

  1. Il faut relativiser: rater un examen n’est pas la fin du monde. Einstein en a raté beaucoup; W.B. Yeats a été refusé par Trinity College. Tous les deux ont gagné le prix Nobel. On peut réussir sa vie sans examens.
  2. Il faut équilibrer: travailler, dormir, manger une alimentation saine et faire du sport.
  3. Il faut planifier: il est important de se donner des objectifs précis et de procéder étape par étape. Ne jamais essayer de tout faire en même temps.

 

 

À vous maintenant…plus lentement

  1. What sentence can provoke stress?
  2. What three physical activities are suggested to combat stress?
  3. What is tip no.4?
  4. What is the last piece of advice in tip no.3?
  5. What should we imagine after closing our eyes?
  6. Why should we accept fear?

La xénophobie

dimanche, 18 septembre 2016

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Xénophobie: Tiré du grec xenos, « étranger ». Hostilité à ce qui est étranger, haine de l’étranger. (Dictionnaire Le Robert)

Malheureusement, c’est un phénomène qui se répand en Europe et aux États-Unis. Si on lit les journaux ou si on regarde la télé on a l’impression d’assister à la montée de l’hostilité à tout ce qui est différent, à tout ce qui nous paraît étranger.

En France, à peine un ou deux mois après l’interdiction du burkini nous avons une proposition d’interdire les prénoms musulmans en France – du moins, de la part d’un journaliste, Éric Zemmour. Selon Zemmour, « donner un prénom qui n’est pas français à ses enfants, c’est ne pas se détacher de l’islam, c’est vouloir continuer la tradition islamique en France et c’est vouloir transformer la France en un pays de plus en plus musulman ». Quand il a critiqué Rachida Dati, ancienne ministre de la Justice, qui a prénommé sa fille Zohra, elle a réagi violemment: « Qu’il se fasse soigner! C’est pathologique, non?…Est-ce que vous trouvez scandaleux de donner le prénom de votre maman (d’origine algérienne) à un de vos enfants? J’ai adoré maman qui a disparu trop tôt. J’ai une petite fille, je l’ai appelée comme maman. Comme font des millions de Français et comme cela arrive tous les jours. »

Eric Zemmour

Eric Zemmour

La xénophobie est partout. La décision du Royaume-Uni de quitter l’Union européenne (Brexit) a déclenché une série d’attaques racistes contre les immigrés, surtout ceux de l’Europe de l’est. La plupart du temps, il s’agissait d’insultes ou intimidation. Mais le 30 août dernier, à Harlow, un Polonais de 40 ans a été tué par une bande d’une vingtaine de jeunes. Son « crime » ? Il parlait avec un ami en polonais.

Le succès de Donald Trump comme candidat présidentiel est pour le moins inquiétant quand on pense que ses déclarations qui font les gros titres des journaux sont presque toutes de nature xénophobe. Sa proposition d’interdire l’entrée des musulmans aux États-Unis, son mépris des Mexicains  (« Le Mexique nous amène la drogue, le crime et les viols… »), son désir de faire construire le fameux mur entre le Mexique et les États-Unis – tout cela relève de la xénophobie.

Que nous soyons Américains, Français, Britanniques ou Irlandais, il ne faut pas oublier qu’à un certain niveau, au sens historique, nous sommes tous des immigrés et nous étions tous, à un moment de notre histoire, des étrangers.

À vous maintenant…

Écoutez cet extrait d’une émission de RTL dans laquelle Éric Zemmour s’exprime sur les prénoms et répondez aux questions:

 

  1. What does he say is likely to happen when Jewish families choose Jewish names for their children?
  2. What does giving your child a name from an American TV series indicate?
  3. What does Zemmour say the ‘prénom’ indicates?
  4. What does the choice of a French ‘prénom’ indicate?
  5. How does he conclude his piece?

 

La polémique du burkini

dimanche, 28 août 2016
©PHOTOPQR/LE PARISIEN

©PHOTOPQR/LE PARISIEN

Depuis le début de l’été on en parle presque tous les jours dans les journaux et à la télé: l’interdiction du port du burkini par les maires d’une vingtaine de villes françaises. C’est une polémique qui fait couler beaucoup d’encre et même quelques larmes. Mais d’abord qu’est-ce que le burkini?

Inventé en 2004 par Aheda Zanetti, une Australienne d’origine libanaise, le burkini est une tenue de bain qui permet aux femmes musulmanes de se baigner dans la mer tout en préservant la pudeur, un élément fondamental de leur religion. Le burkini couvre le corps et les cheveux mais laisse les mains et le visage visibles. Selon Zanetti, le mot est né d’une contraction de burqa et bikini: « Je me suis dit : notre tenue de bain est plus légère qu’une burqa et elle a deux pièces comme un bikini, alors je l’ai appelée burkini. C’est juste un mot que j’ai inventé pour nommer mon produit. » 

Pourquoi certains maires ont-ils pris la décision d’interdire le burkini? Pour comprendre cette décision il faut d’abord comprendre qu’un des piliers de la société française est la laïcité, le principe selon lequel l’Église et l’État sont complètement séparés. Voilà pourquoi, « dans les écoles, les collèges et les lycées publics, le port de signes ou tenues par lesquels les élèves manifestent ostensiblement une appartenance religieuse est interdit ». Par exemple, les élèves des écoles publiques n’ont pas le droit de porter ni la croix catholique ni le voile musulman; même les crèches de Noël sont interdites dans beaucoup de mairies.

F.-Imbert-laïcité-à-lécole

Mais les choses se sont compliquées cet été quand une vingtaine de communes ont pris des arrêtés interdisant le port du burkini sur les plages. Certains ont crié à la discrimination et à l’islamophobie. À Villeneuve-Loubet (Alpes-Maritimes), le député-maire a défendu la décision: « La République, ce n’est pas venir à la plage habillé en affichant ses convictions religieuses, d’autant que ce sont de fausses convictions car la religion ne demande rien en la matière. »  Mais des photos publiées dans la presse internationale qui montraient des femmes musulmanes verbalisées par des policiers ont suscité des protestations du Collectif contre l’islamophobie en France (CCIF) et la Ligue des droits de l’Homme.

Alors, islamophobie ou souci de protéger la laïcité? Le Conseil d’État, la plus haute juridiction administrative, a rendu sa décision le 26 août: l’interdiction du burkini est «une atteinte grave et manifestement illégale aux libertés fondamentales que sont la liberté d’aller et venir, la liberté de conscience et la liberté personnelle».

À vous maintenant…

Écoutez cet extrait des infos de France2 et répondez aux questions.

 

  1. What does the first politician say about France?
  2. What post is held by the second politician to speak?
  3. What does she think is the purpose of the burkini?
  4. She says that the burkini is an ‘archaism’ (something old-fashioned). What kind of people are needed to combat this ‘archaism’.

Bouche Cousue

vendredi, 18 mars 2016
bouche cousue

Photo: Yannis Behrakis (Reuters)

Vous connaissez l’expression « motus et bouche cousue »? C’est une formule qu’on emploie quand on veut demander à quelqu’un de garder un secret ou quand on veut rassurer quelqu’un qu’on ne révélera pas un secret. Heureusement, la plupart du temps bouche cousue n’est qu’une métaphore qui sert à renforcer l’idée de sa détermination de rester discret. Mais, à Calais, il existe depuis presque trois semaines un groupe de réfugiés pour qui bouche cousue est devenue une réalité.

Selon le Haut-Commissariat des Nations unies pour les réfugiés (HRC), il y a environ 59,5 millions de réfugiés ou déplacés dans le monde. Les trois pays les plus touchés sont la Syrie, le Kosovo et l’Afghanistan. À elle seule, la Syrie représente 18,5% des réfugiés du monde. On estime à plus de quatre millions le nombre de personnes ayant fui le régime de Bachar al-Assad en Syrie – c’est-à-dire presque la population de l’Irlande.

La jungle de Calais

La jungle de Calais

Depuis bientôt vingt ans des milliers de réfugiés et de migrants fuyant la guerre civile et la famine s’installent dans « la jungle » de Calais dans l’attente de passer en Angleterre par le tunnel sous la Manche ou cachés dans un camion. Les conditions de vie à Calais, où il y a environ 6.000 personnes entassées dans un bidonville boueux et malsain, sont inhumaines: une douche par personne tous les dix jours;  un WC pour cent personnes; maladies, harcèlement et viol.

Le 29 février, une décision a été prise de démanteler la section sud de la jungle qui abrite entre 1.000 et 3.000 personnes. Pour protester contre cette action neuf réfugiés iraniens ont entamé une grève de la faim. Pour renforcer leur décision ils ont aussi décidé de se faire coudre les lèvres. Nous avons vu ici en Irlande comment la grève de la faim peut être utilisée comme une arme politique contre les autorités, mais à quel prix? Entre mai et août 1981, dix membres de l’IRA qui réclamaient  le statut de prisonnier politique sont morts à la suite des grèves de la faim qui ont duré entre 46 jours et 73 jours.

Il me semble qu’on parle très peu de ces Iraniens à la télé et dans les journaux. C’est la bouche cousue de l’indifférence? Selon des bénévoles qui travaillent dans la jungle, les Iraniens sont «prêts à aller jusqu’au bout si on ne leur propose pas une vraie solution d’hébergement, et envisagent désormais de se coudre les paupières pour attirer de nouveau l’attention des médias et des autorités».

Si quelqu’un est prêt à se coudre la bouche pour se faire entendre, ne devrait-on pas écouter?

À vous maintenant…

Écoutez cet extrait du Petit Journal dans lequel Yann Barthès parle de la jungle à Calais et répondez aux questions. (Merci à Canal+)

  1. How long has the jungle been in existence?
  2. What ironic reference does Yann Barthès make to France?
  3. How many refugees are there in the jungle?
  4. How much does it cost per year?
  5. Why is it called the jungle?

 

Inutile et monstrueuse?

dimanche, 10 janvier 2016

 

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Contrairement à ce que l’on pourrait imaginer, le symbole national de l’Irlande n’est pas le trèfle à trois feuilles – malgré son omniprésence sur les brochures touristiques et dans les pubs de Temple Bar. Beaucoup de nos grandes entreprises et associations sportives s’en servent aussi comme logo: Aer Lingus, Irish Tourism et IRFU, pour n’en citer que trois. En réalité, notre symbole national c’est la harpe – voilà pourquoi sur l’avers de chaque pièce d’argent frappée en Irlande et sur chaque document gouvernemental il y a une harpe.

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Et pas n’importe laquelle – c’est la harpe celtique qui appartenait, selon la légende, à un de nos héros nationaux, Brian Boru, lâchement assassiné par les envahisseurs danois à Clontarf en 1014. Si cela vous intéresse, vous pouvez voir la harpe dite de Brian Boru à Trinity College où les experts vous diront qu’elle ne date que du 15ème siècle. Quelle déception.

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C’est un peu la même chose pour la France. Pour la plupart des étrangers, le symbole de la France n’est ni le drapeau tricolore, ni Marianne, ni la Marseillaise, trois symboles officiels, mais la Tour Eiffel. Construite pour l’Exposition universelle de 1889 pour commémorer le centenaire de la Révolution française, la Tour Eiffel était conçue comme une structure temporaire dont le but était de mettre en avant la prouesse industrielle de la France. Avec ses 1.789 marches (un clin d’œil à la Révolution) et ses 2.500.000 rivets et ses 60 tonnes de peinture, c’était impressionnant. Sa taille de 320m faisait d’elle la plus haute structure du monde mais malgré tout cela elle a suscité la colère des Parisiens et des Français. Le monde artistique a protesté dans une lettre ouverte au commissaire de l’Exposition: Nous venons écrivains, peintres, sculpteurs, architectes, amateurs passionnés de la beauté… protester de toutes nos forces, de toute notre indignation, au nom du goût français méconnu, au nom de l’art et de l’Histoire français menacés, contre l’érection, en plein cœur de notre capitale, de l’inutile et monstrueuse Tour Eiffel…déjà baptisée du nom de « Tour de Babel »… Car la Tour Eiffel…c’est…le déshonneur de Paris. Enfin lorsque les étrangers viendront visiter notre Exposition, ils s’écrieront, étonnés :  « Quoi ? C’est cette horreur que les Français ont trouvée pour nous donner une idée de leur goût si fort vanté ? » La lettre est signée par Émile Zola et Guy de Maupassant, parmi d’autres. Quelques années plus tard, un journaliste a demandé à Maupassant pourquoi il déjeunait si souvent dans le restaurant de la Tour Eiffel. Sa réponse : « Car c’est le seul endroit à Paris où je ne la vois pas. »
Aujourd’hui, l’inutile et monstrueuse Tour Eiffel détient le record du monument payant le plus visité au monde.

À vous maintenant…

Écoutez cet extrait des Grosses Têtes dans lequel Philippe Bouvard interviewe Philippe Coupérie-Eiffel, l’arrière, arrière petit-fils de Gustave Eiffel et répondez aux questions. (Merci à RTL)

  1. What is the first question Bouvard puts to Coupérie-Eiffel?
  2. How does he reply?
  3. What modification was made to the Eiffel tower by Coupérie-Eiffel’s uncle?
  4. When did this happen?
  5. For how long did Gustave Eiffel have commercial rights to the tower?
  6. What was his financial position when he died?

Vive la République, vive la France!

dimanche, 15 novembre 2015
liberation

Libération – la une du 15 novembre 2015

 

Déclaration du Président de la République française – le 13 novembre 2015

 

Mes chers compatriotes
Au moment où je m’exprime, des attaques terroristes d’une ampleur sans précédent sont en cours dans l’agglomération parisienne. Il y a plusieurs dizaines de tués, il y a beaucoup de blessés, c’est une horreur. Nous avons, sur ma décision, mobilisé toutes les forces possibles pour qu’il puisse y avoir la neutralisation des terroristes et la mise en sécurité de tous les quartiers qui peuvent être concernés. J’ai également demandé qu’il y ait des renforts militaires. Ils sont en ce moment sur l’agglomération parisienne, pour être sûr que aucune attaque ne puisse de nouveau avoir lieu. J’ai également convoqué le Conseil des ministres, il va se tenir dans quelques minutes. Deux décisions seront prises.
État d’urgence
L’état d’urgence sera décrété, ce qui veut dire que certains lieux seront fermés, la circulation pourra être interdite et il y aura également des perquisitions qui pourront être décidées dans toute l’Ile-de-France. L’état d’urgence, lui, sera proclamé sur l’ensemble du territoire.
Fermeture des frontières
La seconde décision que j’ai prise, c’est la fermeture des frontières, nous devons nous assurer que personne ne pourra rentrer pour commettre quelque acte que ce soit. Et en même temps que ceux qui auraient pu commettre les crimes qui sont hélas constatés puissent également être appréhendés, s’ils devaient sortir du territoire.
C’est une terrible épreuve qui, une nouvelle fois, nous assaille, nous savons d’où elle vient, qui sont ces criminels, qui sont ces terroristes, nous devons dans ces moments si difficiles – et j’ai une pensée pour les victimes, très nombreuses, pour leurs familles, pour les blessés – nous devons faire preuve de compassion et de solidarité. Mais nous devons également faire preuve d’unité et de sang froid. Face à la terreur, la France doit être forte, elle doit être grande et les autorités de l’État fermes, nous le serons. Nous devons aussi appeler chacun à la responsabilité. Ce que les terroristes veulent, c’est nous faire peur, nous saisir d’effroi. Il y a effectivement de quoi avoir peur, il y a l’effroi, mais il y a face à l’effroi une Nation qui sait se défendre, qui sait mobiliser ses forces, et qui une fois encore saura vaincre les terroristes.
Face à l’effroi, il y a une Nation qui sait se défendre, sait mobiliser ses forces et, une fois encore, saura vaincre les terroristes.

Françaises, Français, nous n’avons pas terminé les opérations. Il y en a encore qui sont extrêmement difficiles. C’est en ce moment même que les forces de sécurité font assaut, notamment dans un lieu à Paris. Je vous demande de garder ici toute votre confiance dans ce que nous pouvons faire avec les forces de sécurité pour préserver notre Nation des actes terroristes.

Vive la République, vive la France!

 

 

1,37 milliard de Chinois et moi et moi et moi

samedi, 31 octobre 2015
Champions d'Europe

Champions d’Europe

L’Irlande et la France n’ont pas eu de chance lors de la Coupe du monde de rugby ayant été éliminées toutes les deux en quart de finale. Mais ne soyons pas démoralisés – même si nos équipes nationales respectives ont quelques problèmes sur le terrain de jeu, les Irlandais et les Français, en revanche, peuvent se vanter d’être les champions européens de…la fécondité, c’est-à-dire le nombre de bébés qui naissent chaque année!

Le taux de natalité baisse en Europe comme dans tous les pays développés mais la France et l’Irlande restent en tête des pays européens – le Portugal est en dernière position. La France compte en moyenne 2,01 enfants par femme et l’Irlande en compte 2,08. Pour un Irlandais né pendant les années cinquante où des familles (surtout des familles catholiques) de cinq, six et sept enfants étaient tout à fait normales, une famille de 2,08 enfants peut paraître modeste. Les Français sont tellement habitués à l’idée d’avoir seulement un ou deux enfants qu’un foyer ayant au moins trois enfants est désigné officiellement « une famille nombreuse ». Les familles nombreuses bénéficient de tarifs réduits sur les billets de trains, les musées, le cinéma, les équipement sportifs et même auprès de certains magasins. En plus, pour encourager les Français à être encore plus féconds, le gouvernement a créé la médaille de la famille qui récompense:

Tout parent qui :

  • a élevé au moins 4 enfants de nationalité française,
  • dont l’aîné a atteint l’âge de 16 ans,
  • et qui, par leurs soins attentifs et leur dévouement, ont fait un constant effort pour élever leurs enfants dans les meilleures conditions matérielles et morales.
Certificat et médaille de la famille

Certificat et médaille de la famille

La Chine, en revanche, a introduit la politique de l’enfant unique en 1979 pour éviter la surpopulation dans un pays qui compte actuellement environ 1,37 milliard d’habitants. Les familles nombreuses étaient punies par des amendes ou même par des avortements forcés. Un deuxième enfant n’avait pas les mêmes droits que son frère ou sa soeur. Un article publié dans le journal Libération raconte la vie de Li Xue:  Parce qu’elle est née hors quota, elle n’est pas allée à l’école, «pas même une journée». Elle ne peut pas emprunter de livres à la bibliothèque du coin, ni acheter un billet de train ou consulter un médecin à l’hôpital. C’est sa sœur aînée qui lui a appris à écrire les caractères chinois. Le smartphone, qui la relie au reste de la société, lui a été offert par un journaliste, ému après l’avoir interviewée…«Si mon cas n’est pas résolu bientôt, je ne pourrai pas non plus me marier», raconte Li Xue.

Jeudi dernier la Chine a annoncé la fin de cette politique estimant qu’elle a surtout « accéléré le vieillissement démographique de la société et déséquilibré la répartition des sexes. » Désormais, tous les couples auront l’autorisation d’avoir deux enfants.

À vous maintenant…

Écoutez cet extrait d’un reportage de BFMTV et répondez aux questions suivantes.

  1. What does this woman think of the new policy in China?
  2. When was she born?
  3. How does she sometimes feel?
  4. What does she say is the advantage of having a brother or sister?

 

Coluche et les Restos du Coeur

lundi, 28 septembre 2015
Coluche

Coluche

En France, comme en Irlande, la crise économique a fait beaucoup de victimes.  Selon l’INSEE,  il y a peut-être 150.000 personnes sans domicile fixe (SDF) en France dont 15.000 à Paris. Non seulement le nombre de personnes SDF ne cesse d’augmenter mais il y a aussi de plus en plus de familles qui n’ont pas les ressources financières qui leur permettraient de manger trois repas par jour.

Une des organisations caritatives qui travaillent avec les sans-abri et les pauvres c’est Les Restaurants du Coeur. Fondée il y a trente ans en septembre 1985 par l’humoriste Coluche, cette organisation a pour but « d’aider et d’apporter une assistance bénévole à des personnes démunies…notamment par l’accès à des repas gratuits. » Chaque année, les Restos du Coeur distribuent environ 130 millions de repas; depuis leur création les Restos ont distribué plus d’un milliard de repas aux 8,5 millions de Français qui vivent sous le seuil de la pauvreté.

Coluche en salopette

Coluche en salopette

Mais qui était Coluche? Né à Paris en 1944, Coluche (de son vrai nom Michel Colucci) est l’un des humoristes préférés des Français. Il fait ses débuts dans le music-hall mais il reconnaît presque tout de suite qu’il a plus de talent pour l’humour que pour la musique. Il décide de changer de nom et prend le pseudonyme Coluche – on trouve souvent le suffixe -uche en argot français: Amerluche (un Américain), guenuche (une petite femme laide), et, mon préféré, trucmuche pour désigner une chose ou une personne dont on ne connaît pas le nom. Il s’habille en salopette à rayures bleues et tee-shirt jaune et il met du maquillage pour avoir le nez rouge d’un clown… ou d’un poivrot. Dans ses sketchs il vise l’hypocrisie, les hommes politiques, la morale et la religion.

En 1980, il annonce son intention de se présenter à l’élection présidentielle de 1981. Son programme: «Je vais foutre la merde ». Sa décision sème la panique chez la classe politique qui la qualifie d’une blague ou d’un coup de publicité. Pourtant, quelques mois plus tard il se retire de la campagne présidentielle après la mort de son régisseur, René Gorlin.

En septembre 1985, lors d’une interview à la radio il annonce « J’ai une petite idée comme ça… s’il y a des gens qui sont intéressés pour «sponsorer» une cantine gratuite qu’on pourrait commencer par faire à Paris » et, comme par magie, les Restos du Coeur sont nés.

Obsédé par les motos et par la vitesse, Coluche bat en 1985 le record du monde de vitesse sur un circuit de moto en Italie atteignant 252,087 km/h. Mais en juin 1986, alors qu’il circule sur sa Honda 1100 près de Grasse, il entre en collision avec un camion de 38 tonnes qui lui coupe la route. Il meurt instantanément.

En 1988, l’Assemblée nationale, et la France, lui rend un dernier hommage en votant la « loi Coluche » qui exonère d’impôts les sommes versées à une organisation caritative.

Pour les textes des sketchs de Coluche, cliquez ici. Attention, interdit aux mineurs – trop de gros mots!

À vous maintenant…

Répondez aux questions suivantes (extrait des infos de 20h – France 2):

  1. What did Coluche not think was ‘normal‘ (acceptable) in France?
  2. How do we know Restos du Coeur was not intended to be a long-term project?
  3. How many people were helped in their first year?
  4. How many people are helped currently each year?
  5. How have the numbers of volunteers increased?

Le pont des Arts, le poids de l’amour

dimanche, 23 août 2015
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Les cadenas d’amour

Depuis au moins dix ans maintenant ‘le cadenas d’amour’ est devenu un rite de passage pour beaucoup de jeunes couples. Un peu partout dans le monde il existe des  ponts où les amoureux accrochent des cadenas gravés de leurs prénoms – c’est une façon d’annoncer au monde qu’ils s’aiment éperdument et que leur amour durera éternellement. On peut les voir sur le Brooklyn Bridge à New York, le Tower Bridge à Londres et même notre petit Ha’penny Bridge à Dublin en a de temps en temps. Mais le pont le plus célèbre du monde pour les cadenas d’amour était sans doute  le pont des Arts à Paris, une passerelle, ou pont piéton, qui relie le quai Malaquais au musée du Louvre.

Le pont des Arts

Le pont des Arts et l’Institut de France

Construit en 1803 par Jacques de Lacroix Dillon, un ingénieur d’origine italo-irlandaise et Louis de Cessart, le pont des Arts est pour beaucoup de Parisiens le plus beau des 37 ponts de Paris. Offrant une belle vue sur l’Île de la Cité, le Louvre et l’Institut de France, le pont attire des milliers de touristes chaque semaine. Malheureusement, depuis juin, si par hasard sur le pont des Arts vous avez envie d’accrocher votre cadenas pour sceller votre amour vous allez être déçu. Pourquoi? Parce que la mairie de Paris a décidé vers la fin de mai de retirer tous les cadenas que les amoureux accrochaient sur les grillages du pont. Et, en plus, pour empêcher les amoureux de recommencer, les grillages seront remplacés en automne par des panneaux en verre.

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Ciaran aime Shannan

Pourquoi retirer les cadenas? Les bureaucrates français ne respectent-ils plus l’amour ou les traditions? Alors, il paraît que les cadenas d’amour ne faisaient pas l’unanimité des Parisiens. Certains les considéraient laids; les ingénieurs, eux, les considéraient dangereux. « Dégradation du patrimoine, risque pour la sécurité des visiteurs » , selon Bruno Julliard, premier adjoint au maire de Paris. La mairie de Paris estimait à entre 700.000 et un million le nombre de cadenas sur le pont – ce qui représente un poids considérable, peut-être 45 tonnes selon certains experts. Un tel poids pose des risques, disaient-ils – en juin 2014 une section du grillage s’était effondrée et le pont a dû être évacué. Devant un tel danger, la mairie n’avait pas le choix et donc le 1er juin dernier le pont a été fermé au public pour permettre aux employés de la mairie armés de scies à métaux d’enlever les grillages et les cadenas…mais pour ne pas trop décevoir les amoureux la mairie a très gentiment décidé de conserver les cadenas sur les rampes d’entrée. La Ville de Paris nous promet « une seconde vie » pour le pont des Arts. Affaire à suivre.

 

Georges Brassens chante du pont des Arts:

À vous maintenant…

Écoutez et répondez aux questions:

  1. How does Bruno Julliard refer to Paris?
  2. What does he say about tourists?
  3. What alternatives to padlocks have been suggested?
  4. What ideas involving new technology have been suggested?
  5. Why is it urgent to find an alternative to the padlocks?

 

 

 

 

 

Le mariage pour tous

dimanche, 10 mai 2015

 

 

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Un référendum aura lieu en Irlande le 22 mai 2015 sur la question épineuse du mariage homosexuel. Depuis 2011, les couples homosexuels irlandais ont le droit d’établir un pacte d’union civile mais le mariage leur est, pour le moment, interdit.  L’Irlande est un des rares pays à demander à ses citoyens de décider si on devrait autoriser le mariage homosexuel – la plupart des autres pays européens où c’est autorisé ont pris leur décision après des votes parlementaires.

Mais d’abord, c’est quoi exactement un  « référendum » ? Le mot, d’origine latine, signifie  « ce qui doit être rapporté ailleurs ». Selon les dictionnaires, c’est l’action de soumettre une décision politique à une assemblée, à l’ensemble des citoyens pour approuver ou rejeter une mesure proposée par le pouvoir exécutif. Autrement dit, ce ne sont pas les députés qui prennent la décision, ce n’est pas un parti politique qui prend la décision – c’est le peuple qui décide. Donc, le 22 mai les Irlandais doivent décider s’il faut modifier l’article 41 de la constitution pour permettre aux couples homosexuels de se marier.

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En France, le mariage homosexuel existe depuis mai 2013. La France était le 9e pays européen et le 14e pays au monde à autoriser ce qu’on appelle « le mariage pour tous » . Ce n’était pas une victoire écrasante pour le gouvernement de François Hollande  – 331 votes pour et 225 votes contre – mais une victoire quand même. Le premier couple homosexuel à célébrer leur mariage c’était Vincent Autin et Bruno Boileau, le 29 mai 2013. En 2014, les mariages de couples de même sexe ont représenté 4% du total des unions.¹ Un des changements éffectués par cette loi c’est que maintenant chaque membre du couple peut choisir de porter le nom de son/sa parténaire ou les deux noms accolés. Avant 2013 seules les femmes pouvaient faire ce choix.

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Selon certains sondages effectués il y a quatre mois, environ 76% des Irlandais étaient en faveur du mariage gay. Ce pourcentage diminue selon des sondages réalisés au cours des dernières semaines mais il reste toujours une majorité favorable à l’amendement. Ceux qui sont contre le mariage pour tous prétendent que chaque enfant a besoin de l’amour d’un père et d’une mère; ceux qui sont pour, comme le curé Fr Brian O’ Fearraigh, croient que ‘l’État doit reconnaître et respecter les droits de tous ses citoyens, quelle que soit leur sexualité.’

1. http://www.gouvernement.fr/action/le-mariage-pour-tous

À vous maintenant…

Listen to this extract in which six people express their opposition to ‘le mariage pour tous’ and summarise what each person says.

  • Après avoir écouté ces personnes donnez votre réaction. Êtes-vous d’accord?

 

 

 


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