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Robert Marchand – marchand d’espoir

dimanche, 8 janvier 2017
Robert Marchand (Photo: Pratta/Reuters)

Robert Marchand (Photo: Pratta/Reuters)

Un sportif français a fait la une de tous les journaux du monde il y a quelques jours. Non, ce n’est ni un athlète olympique ni un footballeur,  c’est un Français âgé de 105 ans, Robert Marchand. Cycliste obsessionnel et grand sportif, même s’il ne mesure qu’1,50m, Robert passe son temps à faire du vélo et à battre des records: centenaire le plus rapide sur 100 kilomètres à vélo; record de l’heure des plus de 100 ans, une catégorie qui était inventée pour lui par l’Union cycliste internationale. Le 4 janvier, Robert a battu encore un record de vitesse sur le vélodrome national de Saint-Quentin-en-Yvelines: 22,547 kilomètres parcourus en une heure.

Le magazine Le point pose la question: Quel est donc le secret de jouvence de ce diable d’homme mesurant à peine 1,50 m ? « D’abord, une santé de fer et un moral d’acier », explique Véronique Billat, professeur d’université. « Il n’a jamais eu de cancer, aucune maladie grave », et il a une belle hygiène de vie. « Dès qu’il se lève, il pratique de petits exercices. Il avale un yaourt avec de la confiture de myrtilles, une banane bien mûre et un peu de pain. Il mange beaucoup de fruits et de légumes et boit un demi à un verre de vin rouge par jour. » Sensibilisé aux conditions de vie des animaux en abattoir après avoir vu des émissions à la télévision, Robert ne mange de la viande qu’une fois par semaine.

Aimeriez-vous vivre longtemps? Mais bien sûr! Oui, mais jusqu’à quel âge? Laurent Alexandre, scientifique et auteur de La mort de la mort est convaincu que nous pourrons vivre 1.000 ans. Je ne sais pas si j’aimerais vivre si longtemps – l’idée de pouvoir vivre éternellement me paraît pour le moins dangereuse pour l’humanité. Pourtant, grâce aux développements en médecine et en technologie le nombre de centenaires augmente partout dans le monde développé chaque année.

La famille Clarke de Loughrea en Irlande détient un record mondial  de longévité:  six membres de la famille ont atteint l’âge de 100 ans. Malheureusement, la doyenne des Irlandais, Sarah Clancy, est morte le 27 décembre à l’âge de 108 ans. Elle s’est éteinte tranquillement dans son sommeil, selon sa famille. Elle était lucide et en bonne santé jusqu’à la fin – à 107 ans elle avait même refusé un fauteuil roulant. La doyenne des Français s’appelle Honorine Rondello et à 113 ans elle s’intéresse toujours à l’actualité et son passe-temps favori est la lecture. Le record mondial de longévité est toujours détenu par une Française, Jeanne Calment, qui a disparu à l’âge de 122 ans en 1997.

Nous avons la recette de Robert Marchand pour vivre 105 ans. Mais comment faire pour vivre 200 ans, voire 1.000 ans? Laurent Alexandre est persuadé que l’homme qui vivra 1.000 ans est déjà né. « Quelqu’un qui naît aujourd’hui aura 90 ans en [2107], il bénéficiera des nombreuses innovations en nano-biotechnologie juste inimaginables aujourd’hui. Il s’agît de cellules souches, de thérapies géniques, de séquençage de l’ADN et de futures innovations – inconnues à l’heure actuelle – qui vont radicalement changer l’espérance de vie des humains » (Capital). Pour lui, la clé de la longévité, c’est la minceur. « Je ne connais pas d’obèses centenaires. Plus vous êtes svelte, plus votre espérance de vie augmente. À partir de 100 kg, le risque de maladie cardio-vasculaire et d’arthrose précoce est très élévé. Un individu de 110 kg perd 15 à 20 ans d’espérance de vie par rapport à quelqu’un qui pèse 70 kg. Et les obèses de plus de 150 kg meurent autour de 50 ans. Il faut donc faire du sport à dose raisonnable et s’alimenter sainement pour garder la ligne. L’autre règle d’or consiste à s’abstenir de fumer : 50 % des fumeurs perdent au moins une décennie d’espérance de vie » (France Soir).

Voici l’intervention de Laurent Alexandre lors de la conférence TedXParis 2012:

 

À vous maintenant…merci à RTL.

  1. What do you think the verb ‘flancher’ means?
  2. How many circuits of the velodrome did he make?
  3. What word is used to describe his performance?
  4. How many people witnessed his performance?
  5. Where did he think he’d be sore after his attempt at the record?
  6. Where was he sore after his attempt at the record?

Forever Young?

mercredi, 23 mars 2011
 

Jeanne Calment (1875-1997)

John Mortimer, as well as being an eminent barrister, dramatist and the creator of Rumpole of the Bailey, was a noted bon viveur who liked nothing better than to get the day off to a good start by opening a bottle of champagne at breakfast. He airily dismissed friends’ concerns for his health, explaining, ‘There is no pleasure worth forgoing just for an extra three years in the geriatric ward.’ He died, forever young, at the age of eighty-five.

Et voilà le problème: grâce aux progrès en médecine et une meilleure alimentation nous vivons plus longtemps – mais est-ce que nous vivons plus heureux? Et comment rester éternellement jeune?

Actuellement en France, on dénombre 16.269 centenaires (une personne âgée de cent ans ou plus) dont une majorité écrasante de 14.445 femmes; en 1900, il y en avait seulement 100. D’ici à 2060, on en prévoit 198.645! Avec une population de 63 millions en France métropolitaine, cela nous donne un pourcentage de 0,025 de la population qui a atteint cent ans. En Irlande, selon Áras an Uachtaráin (le Palais présidentiel) qui se charge de récompenser les centenaires d’un chèque de €2.540 et d’une médaille, on a recensé 433 centenaires en 2010 pour une population de 4 millions, soit 0,0108% de la population. Si je ne me suis pas trompé dans mes calculs (ce qui est fort possible – je n’ai pas la bosse des maths) les Français ont deux fois plus de chances d’atteindre l’âge de cent ans que nous. Encore une raison pour être Français!

La doyenne d’Irlande actuellement a 109 ans; elle deviendra super-centenaire (110 ans ou plus) le 3 octobre. Notre record national pour longévité est détenu par Katherine Plunkett, membre d’une famille aristocratique et cousine lointaine du saint Oliver Plunkett, qui s’est éteinte quelques semaines avant ses 112 ans.

Mais ces deux-là ne sont que des gamines à côté de la doyenne de l’humanité, une Française, Jeanne Calment. Elle est née en 1875 à Arles, dans le sud de la France, où elle a fini ses jours 122 ans, 5 mois et quatorze jours plus tard en 1997. À en juger des interviews, Mme Calment était, même à un âge très avancé, toujours fringante, rutilante et de bonne humeur. Évidemment, John Mortimer et Jeanne Calment étaient taillés du même bois car voici sa recette pour une longue vie: une cigarette et un porto par jour après le repas et un bon aïoli  avec quatre gousses d’ail tous les vendredis!

Source: INED (Institut national d’études démographiques)

À vous maintenant…

Écoutez cet extrait de RTL et répondez aux questions:

  1. What proportion of centenarians are women?
  2. How many men are super-centenarians?
  3. What surprising fact are we given about their living arrangements?
  4. What lifestyle factors may contribute to their longevity?
  5. What are we told about France and Japan?

Plus lentement, s’il vous plaît…

Voici un extrait (un peu ralenti – 80% de la vitesse originale) de l’émission Les Grosses Têtes où Philippe Bouvard a accueilli le cardiologue et nutritionniste Fréderic Saldmann.

  1. With what statistic does Bouvard begin?
  2. What is the first question?
  3. What does Saldmann say is ahead of us?
  4. What big problem will this create?
  5. What will he suggest to the next government?
  6. What, according to Saldmann, did Einstein say about the importance of staying active?
  7. What does he claim can happen after only three weeks holidays?
  8. What does he tell us about Stradivarius, Einstein and others?

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