Archive for the ‘politics’ Category

Plus blanc que blanc?

dimanche, 12 mars 2017

 

 

 

Le premier tour des élections présidentielles françaises aura lieu dimanche le 23 avril et le deuxième tour  deux semaines après, dimanche le 7 mai. Naturellement en ce moment on parle sans cesse  dans les journaux et à la télévision des trois candidats principaux à la magistrature suprême, autrement dit, la présidence : Marine Le Pen, François Fillon et Emmanuel Macron.

Si vous avez étudié un peu le latin vous connaissez peut-être l’étymologie du mot candidat : le mot nous vient du latin candidus, ce qui  signifie blanc. Dans le monde antique, seuls les citoyens romains avaient le droit de porter la toge blanche. À Rome, à l’époque des empereurs, un candidat à une fonction publique essayait donc de se différencier des autres citoyens par l’éclat de sa toge. Le blanc étant un symbole de pureté et d’honnêteté, il essayait de porter une toge plus blanche que blanche ! L’ironie c’est que la seule lessive qui lavait plus blanc que blanc à l’époque était une substance considérée polluante, l’urine. Alors le candidatus apportait ses toges régulièrement chez le fullo, dont le métier consistait à tremper les toges dans des fûts remplis d’urine.

François Fillon

Et qui sont ces trois candidats et sont-ils plus blancs que blancs ? D’abord, prenons François Fillon du parti Les Républicains : ancien Premier ministre sous Nicolas Sarkozy, Fillon vit actuellement une période difficile. Le journal satirique Le Canard enchaîné a révélé en janvier que sa femme, Penelope, d’origine galloise, a touché des sommes astronomiques (500.000 €) en tant qu’assistante parlementaire de son mari. Le seul problème c’est que, selon le Canard, en réalité, elle n’a jamais vraiment travaillé pour son mari – en somme, c’était un emploi fictif.

Marine Le Pen

Deuxièmement, Marine Le Pen : présidente du Front national, parti de l’extrême droite, elle est accusée par le Parlement européen d’avoir payé la somme de 339.000 euros à des assistants fantômes. En plus, le Parlement estime qu’elle a détourné de l’argent européen au profit de son  garde du corps personnel et son ancienne belle-sœur.

Emmanuel Macron

Troisième candidat, et le favori pour le moment, Emmanuel Macron : président du parti politique centriste En Marche !,  fondé en avril 2016.  Ancien ministre de l’Économie, Macron se distingue de la plupart des politiques de deux façons : il n’a  jamais été élu à quoi que ce soit et il a épousé sa prof de français, son ainée de 24 ans. Lui aussi est accusé d’un détournement de fonds : selon deux journalistes, quand il était ministre, Macron aurait détourné 120.000 euros destinés à son ministère. On prétend qu’il aurait utilisé cet argent  pour sa campagne politique.

Vous connaissez la formule : « Nous avons les hommes et femmes politiques que nous méritons» ? Ce n’est pas très rassurant comme idée. L’autre soir, pendant son émission Quotidien, Yann Barthès a exprimé le mécontentement de beaucoup de Français :

 

La xénophobie

dimanche, 18 septembre 2016

le-racisme-39646090

Xénophobie: Tiré du grec xenos, « étranger ». Hostilité à ce qui est étranger, haine de l’étranger. (Dictionnaire Le Robert)

Malheureusement, c’est un phénomène qui se répand en Europe et aux États-Unis. Si on lit les journaux ou si on regarde la télé on a l’impression d’assister à la montée de l’hostilité à tout ce qui est différent, à tout ce qui nous paraît étranger.

En France, à peine un ou deux mois après l’interdiction du burkini nous avons une proposition d’interdire les prénoms musulmans en France – du moins, de la part d’un journaliste, Éric Zemmour. Selon Zemmour, « donner un prénom qui n’est pas français à ses enfants, c’est ne pas se détacher de l’islam, c’est vouloir continuer la tradition islamique en France et c’est vouloir transformer la France en un pays de plus en plus musulman ». Quand il a critiqué Rachida Dati, ancienne ministre de la Justice, qui a prénommé sa fille Zohra, elle a réagi violemment: « Qu’il se fasse soigner! C’est pathologique, non?…Est-ce que vous trouvez scandaleux de donner le prénom de votre maman (d’origine algérienne) à un de vos enfants? J’ai adoré maman qui a disparu trop tôt. J’ai une petite fille, je l’ai appelée comme maman. Comme font des millions de Français et comme cela arrive tous les jours. »

Eric Zemmour

Eric Zemmour

La xénophobie est partout. La décision du Royaume-Uni de quitter l’Union européenne (Brexit) a déclenché une série d’attaques racistes contre les immigrés, surtout ceux de l’Europe de l’est. La plupart du temps, il s’agissait d’insultes ou intimidation. Mais le 30 août dernier, à Harlow, un Polonais de 40 ans a été tué par une bande d’une vingtaine de jeunes. Son « crime » ? Il parlait avec un ami en polonais.

Le succès de Donald Trump comme candidat présidentiel est pour le moins inquiétant quand on pense que ses déclarations qui font les gros titres des journaux sont presque toutes de nature xénophobe. Sa proposition d’interdire l’entrée des musulmans aux États-Unis, son mépris des Mexicains  (« Le Mexique nous amène la drogue, le crime et les viols… »), son désir de faire construire le fameux mur entre le Mexique et les États-Unis – tout cela relève de la xénophobie.

Que nous soyons Américains, Français, Britanniques ou Irlandais, il ne faut pas oublier qu’à un certain niveau, au sens historique, nous sommes tous des immigrés et nous étions tous, à un moment de notre histoire, des étrangers.

À vous maintenant…

Écoutez cet extrait d’une émission de RTL dans laquelle Éric Zemmour s’exprime sur les prénoms et répondez aux questions:

 

  1. What does he say is likely to happen when Jewish families choose Jewish names for their children?
  2. What does giving your child a name from an American TV series indicate?
  3. What does Zemmour say the ‘prénom’ indicates?
  4. What does the choice of a French ‘prénom’ indicate?
  5. How does he conclude his piece?

 

Bouche Cousue

vendredi, 18 mars 2016
bouche cousue

Photo: Yannis Behrakis (Reuters)

Vous connaissez l’expression « motus et bouche cousue »? C’est une formule qu’on emploie quand on veut demander à quelqu’un de garder un secret ou quand on veut rassurer quelqu’un qu’on ne révélera pas un secret. Heureusement, la plupart du temps bouche cousue n’est qu’une métaphore qui sert à renforcer l’idée de sa détermination de rester discret. Mais, à Calais, il existe depuis presque trois semaines un groupe de réfugiés pour qui bouche cousue est devenue une réalité.

Selon le Haut-Commissariat des Nations unies pour les réfugiés (HRC), il y a environ 59,5 millions de réfugiés ou déplacés dans le monde. Les trois pays les plus touchés sont la Syrie, le Kosovo et l’Afghanistan. À elle seule, la Syrie représente 18,5% des réfugiés du monde. On estime à plus de quatre millions le nombre de personnes ayant fui le régime de Bachar al-Assad en Syrie – c’est-à-dire presque la population de l’Irlande.

La jungle de Calais

La jungle de Calais

Depuis bientôt vingt ans des milliers de réfugiés et de migrants fuyant la guerre civile et la famine s’installent dans « la jungle » de Calais dans l’attente de passer en Angleterre par le tunnel sous la Manche ou cachés dans un camion. Les conditions de vie à Calais, où il y a environ 6.000 personnes entassées dans un bidonville boueux et malsain, sont inhumaines: une douche par personne tous les dix jours;  un WC pour cent personnes; maladies, harcèlement et viol.

Le 29 février, une décision a été prise de démanteler la section sud de la jungle qui abrite entre 1.000 et 3.000 personnes. Pour protester contre cette action neuf réfugiés iraniens ont entamé une grève de la faim. Pour renforcer leur décision ils ont aussi décidé de se faire coudre les lèvres. Nous avons vu ici en Irlande comment la grève de la faim peut être utilisée comme une arme politique contre les autorités, mais à quel prix? Entre mai et août 1981, dix membres de l’IRA qui réclamaient  le statut de prisonnier politique sont morts à la suite des grèves de la faim qui ont duré entre 46 jours et 73 jours.

Il me semble qu’on parle très peu de ces Iraniens à la télé et dans les journaux. C’est la bouche cousue de l’indifférence? Selon des bénévoles qui travaillent dans la jungle, les Iraniens sont «prêts à aller jusqu’au bout si on ne leur propose pas une vraie solution d’hébergement, et envisagent désormais de se coudre les paupières pour attirer de nouveau l’attention des médias et des autorités».

Si quelqu’un est prêt à se coudre la bouche pour se faire entendre, ne devrait-on pas écouter?

À vous maintenant…

Écoutez cet extrait du Petit Journal dans lequel Yann Barthès parle de la jungle à Calais et répondez aux questions. (Merci à Canal+)

  1. How long has the jungle been in existence?
  2. What ironic reference does Yann Barthès make to France?
  3. How many refugees are there in the jungle?
  4. How much does it cost per year?
  5. Why is it called the jungle?

 

Vive la République, vive la France!

dimanche, 15 novembre 2015
liberation

Libération – la une du 15 novembre 2015

 

Déclaration du Président de la République française – le 13 novembre 2015

 

Mes chers compatriotes
Au moment où je m’exprime, des attaques terroristes d’une ampleur sans précédent sont en cours dans l’agglomération parisienne. Il y a plusieurs dizaines de tués, il y a beaucoup de blessés, c’est une horreur. Nous avons, sur ma décision, mobilisé toutes les forces possibles pour qu’il puisse y avoir la neutralisation des terroristes et la mise en sécurité de tous les quartiers qui peuvent être concernés. J’ai également demandé qu’il y ait des renforts militaires. Ils sont en ce moment sur l’agglomération parisienne, pour être sûr que aucune attaque ne puisse de nouveau avoir lieu. J’ai également convoqué le Conseil des ministres, il va se tenir dans quelques minutes. Deux décisions seront prises.
État d’urgence
L’état d’urgence sera décrété, ce qui veut dire que certains lieux seront fermés, la circulation pourra être interdite et il y aura également des perquisitions qui pourront être décidées dans toute l’Ile-de-France. L’état d’urgence, lui, sera proclamé sur l’ensemble du territoire.
Fermeture des frontières
La seconde décision que j’ai prise, c’est la fermeture des frontières, nous devons nous assurer que personne ne pourra rentrer pour commettre quelque acte que ce soit. Et en même temps que ceux qui auraient pu commettre les crimes qui sont hélas constatés puissent également être appréhendés, s’ils devaient sortir du territoire.
C’est une terrible épreuve qui, une nouvelle fois, nous assaille, nous savons d’où elle vient, qui sont ces criminels, qui sont ces terroristes, nous devons dans ces moments si difficiles – et j’ai une pensée pour les victimes, très nombreuses, pour leurs familles, pour les blessés – nous devons faire preuve de compassion et de solidarité. Mais nous devons également faire preuve d’unité et de sang froid. Face à la terreur, la France doit être forte, elle doit être grande et les autorités de l’État fermes, nous le serons. Nous devons aussi appeler chacun à la responsabilité. Ce que les terroristes veulent, c’est nous faire peur, nous saisir d’effroi. Il y a effectivement de quoi avoir peur, il y a l’effroi, mais il y a face à l’effroi une Nation qui sait se défendre, qui sait mobiliser ses forces, et qui une fois encore saura vaincre les terroristes.
Face à l’effroi, il y a une Nation qui sait se défendre, sait mobiliser ses forces et, une fois encore, saura vaincre les terroristes.

Françaises, Français, nous n’avons pas terminé les opérations. Il y en a encore qui sont extrêmement difficiles. C’est en ce moment même que les forces de sécurité font assaut, notamment dans un lieu à Paris. Je vous demande de garder ici toute votre confiance dans ce que nous pouvons faire avec les forces de sécurité pour préserver notre Nation des actes terroristes.

Vive la République, vive la France!

 

 

1,37 milliard de Chinois et moi et moi et moi

samedi, 31 octobre 2015
Champions d'Europe

Champions d’Europe

L’Irlande et la France n’ont pas eu de chance lors de la Coupe du monde de rugby ayant été éliminées toutes les deux en quart de finale. Mais ne soyons pas démoralisés – même si nos équipes nationales respectives ont quelques problèmes sur le terrain de jeu, les Irlandais et les Français, en revanche, peuvent se vanter d’être les champions européens de…la fécondité, c’est-à-dire le nombre de bébés qui naissent chaque année!

Le taux de natalité baisse en Europe comme dans tous les pays développés mais la France et l’Irlande restent en tête des pays européens – le Portugal est en dernière position. La France compte en moyenne 2,01 enfants par femme et l’Irlande en compte 2,08. Pour un Irlandais né pendant les années cinquante où des familles (surtout des familles catholiques) de cinq, six et sept enfants étaient tout à fait normales, une famille de 2,08 enfants peut paraître modeste. Les Français sont tellement habitués à l’idée d’avoir seulement un ou deux enfants qu’un foyer ayant au moins trois enfants est désigné officiellement « une famille nombreuse ». Les familles nombreuses bénéficient de tarifs réduits sur les billets de trains, les musées, le cinéma, les équipement sportifs et même auprès de certains magasins. En plus, pour encourager les Français à être encore plus féconds, le gouvernement a créé la médaille de la famille qui récompense:

Tout parent qui :

  • a élevé au moins 4 enfants de nationalité française,
  • dont l’aîné a atteint l’âge de 16 ans,
  • et qui, par leurs soins attentifs et leur dévouement, ont fait un constant effort pour élever leurs enfants dans les meilleures conditions matérielles et morales.
Certificat et médaille de la famille

Certificat et médaille de la famille

La Chine, en revanche, a introduit la politique de l’enfant unique en 1979 pour éviter la surpopulation dans un pays qui compte actuellement environ 1,37 milliard d’habitants. Les familles nombreuses étaient punies par des amendes ou même par des avortements forcés. Un deuxième enfant n’avait pas les mêmes droits que son frère ou sa soeur. Un article publié dans le journal Libération raconte la vie de Li Xue:  Parce qu’elle est née hors quota, elle n’est pas allée à l’école, «pas même une journée». Elle ne peut pas emprunter de livres à la bibliothèque du coin, ni acheter un billet de train ou consulter un médecin à l’hôpital. C’est sa sœur aînée qui lui a appris à écrire les caractères chinois. Le smartphone, qui la relie au reste de la société, lui a été offert par un journaliste, ému après l’avoir interviewée…«Si mon cas n’est pas résolu bientôt, je ne pourrai pas non plus me marier», raconte Li Xue.

Jeudi dernier la Chine a annoncé la fin de cette politique estimant qu’elle a surtout « accéléré le vieillissement démographique de la société et déséquilibré la répartition des sexes. » Désormais, tous les couples auront l’autorisation d’avoir deux enfants.

À vous maintenant…

Écoutez cet extrait d’un reportage de BFMTV et répondez aux questions suivantes.

  1. What does this woman think of the new policy in China?
  2. When was she born?
  3. How does she sometimes feel?
  4. What does she say is the advantage of having a brother or sister?

 

Coluche et les Restos du Coeur

lundi, 28 septembre 2015
Coluche

Coluche

En France, comme en Irlande, la crise économique a fait beaucoup de victimes.  Selon l’INSEE,  il y a peut-être 150.000 personnes sans domicile fixe (SDF) en France dont 15.000 à Paris. Non seulement le nombre de personnes SDF ne cesse d’augmenter mais il y a aussi de plus en plus de familles qui n’ont pas les ressources financières qui leur permettraient de manger trois repas par jour.

Une des organisations caritatives qui travaillent avec les sans-abri et les pauvres c’est Les Restaurants du Coeur. Fondée il y a trente ans en septembre 1985 par l’humoriste Coluche, cette organisation a pour but « d’aider et d’apporter une assistance bénévole à des personnes démunies…notamment par l’accès à des repas gratuits. » Chaque année, les Restos du Coeur distribuent environ 130 millions de repas; depuis leur création les Restos ont distribué plus d’un milliard de repas aux 8,5 millions de Français qui vivent sous le seuil de la pauvreté.

Coluche en salopette

Coluche en salopette

Mais qui était Coluche? Né à Paris en 1944, Coluche (de son vrai nom Michel Colucci) est l’un des humoristes préférés des Français. Il fait ses débuts dans le music-hall mais il reconnaît presque tout de suite qu’il a plus de talent pour l’humour que pour la musique. Il décide de changer de nom et prend le pseudonyme Coluche – on trouve souvent le suffixe -uche en argot français: Amerluche (un Américain), guenuche (une petite femme laide), et, mon préféré, trucmuche pour désigner une chose ou une personne dont on ne connaît pas le nom. Il s’habille en salopette à rayures bleues et tee-shirt jaune et il met du maquillage pour avoir le nez rouge d’un clown… ou d’un poivrot. Dans ses sketchs il vise l’hypocrisie, les hommes politiques, la morale et la religion.

En 1980, il annonce son intention de se présenter à l’élection présidentielle de 1981. Son programme: «Je vais foutre la merde ». Sa décision sème la panique chez la classe politique qui la qualifie d’une blague ou d’un coup de publicité. Pourtant, quelques mois plus tard il se retire de la campagne présidentielle après la mort de son régisseur, René Gorlin.

En septembre 1985, lors d’une interview à la radio il annonce « J’ai une petite idée comme ça… s’il y a des gens qui sont intéressés pour «sponsorer» une cantine gratuite qu’on pourrait commencer par faire à Paris » et, comme par magie, les Restos du Coeur sont nés.

Obsédé par les motos et par la vitesse, Coluche bat en 1985 le record du monde de vitesse sur un circuit de moto en Italie atteignant 252,087 km/h. Mais en juin 1986, alors qu’il circule sur sa Honda 1100 près de Grasse, il entre en collision avec un camion de 38 tonnes qui lui coupe la route. Il meurt instantanément.

En 1988, l’Assemblée nationale, et la France, lui rend un dernier hommage en votant la « loi Coluche » qui exonère d’impôts les sommes versées à une organisation caritative.

Pour les textes des sketchs de Coluche, cliquez ici. Attention, interdit aux mineurs – trop de gros mots!

À vous maintenant…

Répondez aux questions suivantes (extrait des infos de 20h – France 2):

  1. What did Coluche not think was ‘normal‘ (acceptable) in France?
  2. How do we know Restos du Coeur was not intended to be a long-term project?
  3. How many people were helped in their first year?
  4. How many people are helped currently each year?
  5. How have the numbers of volunteers increased?

Qui est…Jean-Marie Le Pen?

dimanche, 12 avril 2015
Jean-Marie Le Pen (photo: L'Express)

Jean-Marie Le Pen (photo: L’Express)

Nous savons tous ce que c’est que le conflit de générations: les parents trouvent la musique techno de leurs enfants insupportable; les adolescents considèrent leurs parents ringards et agaçants. En général, dans la plupart des familles tout finit par s’arranger si on laisse du temps au temps. Mais que faire quand on est chef d’un parti politique et que son père est une personnalité politique importante avec qui on ne s’entend plus? Voilà le problème de Marine Le Pen et son père, Jean-Marie Le Pen. Né en Bretagne en 1928, Jean-Marie Le Pen est le fondateur et, depuis 2011, Président d’honneur du Front national, parti de l’extrême droite. Il fait parler de lui en ce moment à cause des tensions très publiques entre lui et sa fille, Marine Le Pen, actuellement présidente du FN.

Jean-Marie Le Pen et sa fille Marine Le Pen

Jean-Marie Le Pen et sa fille Marine Le Pen

Jean-Marie Le Pen a toujours été connu pour ses prises de position réactionnaires, ses propos anti-immigration et ses dérapages médiatiques. De temps en temps ses commentaires peuvent faire sourire: « Un homme qui ne boit pas de vin n’est pas tout à fait respectable, selon moi » (29 juillet 2011). Le plus souvent, cependant, ses propos choquent: «  L’immigration ? Monseigneur Ebola peut régler ça en trois mois » (20 mai 2014). Certains lui reprochent le crime de négationnisme – par exemple: « Je ne dis pas que les chambres à gaz n’ont pas existé. Je n’ai pas pu moi-même en voir. Je n’ai pas étudié spécialement la question. Mais je crois que c’est un point de détail de l’histoire de la Deuxième Guerre mondiale » (13 septembre 1987). Condamné le 18 mars 1991 par la cour d’appel de Versailles pour « banalisation de crimes contre l’humanité » et « consentement à l’horrible », il a dû verser des dommages et intérêts à une dizaine d’associations qui se sont plaintes dont l’Union nationale des associations de déportés.

En 2005, en parlant de la Seconde Guerre mondiale, il déclare:  « En France, du moins, l’occupation allemande n’a pas été particulièrement inhumaine même s’il y a eu des bavures, inévitables dans un pays de 550.000 kilomètres carrés ». Cette fois-ci , il est condamné à trois mois de prison avec sursis et 10.000 euros d’amende.

le pen 3

Mais une interview la semaine dernière est, pour Marine Le Pen, la goutte qui fait déborder le vase. Lors de cette interview il a reformulé ses paroles de 1987 comme s’il voulait mettre les chambres à gaz au même niveau que tous les autres actes de guerre: « Tout ça est horrible. La guerre est horrible vous savez…un éclat d’obus qui vous éclate le ventre, une bombe qui vous décapite, une chambre qui vous asphyxie, c’est assez ignoble oui, c’est vrai…».

Sa fille, Marine Le Pen, a annoncé jeudi soir l’ouverture d’une procédure disciplinaire contre son père. En plus, elle précise qu’elle s’opposera à la candidature de son père pour les élections régionales de décembre. Et la cerise sur le gâteau: elle demande à son père de faire preuve de « sagesse » et « peut-être d’arrêter ses responsabilités politiques ».
Si tout cela vous rappelle quelques détails de la grande tragédie de Shakespeare, « King Lear » , vous avez peut-être raison. Mais où donc est Cordelia? Et comme le Roi Lear, Jean-Marie Le Pen exprime sa déception…mais sur Twitter:

À vous maintenant…

Écoutez et répondez aux questions:

 

  1. How many times in the last 35 years has Jean-Marie Le Pen been sanctioned by the French legal system?
  2. What has he been sanctioned for nine times?
  3. How does the female journalist describe Jean-Marie Le Pen?
  4. What, according to the journalist, does his daughter spend her time doing?
  5. In which year did he make comments about the gas chambers?
  6. Ten years later what comment did he make that shocked people?

 

 

 

Je suis Charlie et je suis Ahmed

dimanche, 11 janvier 2015

 

peur

Comme le monde entier le sait, la devise de la république française est « Liberté, Égalité, Fraternité ». Quand les frères Kouachi ont fait irruption dans les bureaux de Charlie Hebdo mercredi dernier,  c’était avec l’intention non seulement de tuer des journalistes, des dessinateurs et des policiers mais aussi de s’attaquer à ces trois principes qui sont le socle de la république française.

IMG_0224

Alliance française, Dublin

La « liberté », c’est non seulement le droit de voter et de participer à la vie politique de son pays – c’est aussi le droit de critiquer et de clamer qu’on n’est pas d’accord avec les idées des autres. La liberté d’expression est un principe fondamental de toutes les démocraties et c’est un droit auquel la France, en particulier, tient fermement. Le gouvernement français y tient à un tel degré qu’il a pris la décision de subventionner la publication du prochain numéro de Charlie Hebdo. Très peu de gouvernements auraient le courage de donner de l’aide financière à un magazine qui est connu pour son humour paillard et son ton de débat très loin du politiquement correct, un magazine qui critique régulièrement et de façon agressive tous les membres de la classe politique, un magazine qui ne respecte rien ni personne –  sauf peut-être les trois principes de la devise française. La décision du gouvernement d’attribuer environ un million d’euros pour « assurer la pérennité » de Charlie Hebdo est donc encore un paradoxe français à ajouter à une liste déjà impressionnante. Selon les chiffres officiels,  Charlie Hebdo tire à 60.000 exemplaires d’habitude; mercredi prochain on prévoit un tirage d’un million d’exemplaires. C’est peut-être une belle victoire pour la liberté d’expression mais une victoire qui néanmoins ne ne fait pas beaucoup pour soulager la douleur des familles des victimes. jesuisAhmed

Une des victimes dont on commence à parler, c’est Ahmed Merabet, le policier de confession musulmane abattu sur le trottoir par les frères Kouachi. Le hastag JesuisAhmed est devenu le plus populaire sur Twitter après JesuisCharlie. Lors d’une conférence de presse, son frère, Malek, a dit qu’Ahmed était « très fier de s’appeler Ahmed Merabet, de représenter la police française et de défendre les valeurs de la République…Je m’adresse maintenant à tous les racistes, islamophobes, antisémites. Il ne faut pas mélanger les extrémistes et les musulmans. Les fous n’ont ni couleur, ni religion. Je tiens à soulever encore un point : arrêtez de faire l’amalgame, de déclencher des guerres, de brûler des mosquées ou des synagogues. Vous vous attaquez à des gens. Ça ne ramènera pas nos morts et ça n’apaisera pas les familles ». 

À vous maintenant…

Listen to this extract from François Hollande’s address to the French nation and answer the questions that follow:


1. What does François Hollande say has been attacked today?
2. What, for Hollande, does the term ‘republic’ represent?
3. What message does France ‘defend’ by means of military operations?
4. What sort of messages has France received from around the world?
5. How will France deal with those responsible for Wednesday’s events?

 

 

Les paradoxes français

dimanche, 12 octobre 2014
IMG_5399

The French Paradox, Ballsbridge, Dublin.

La France, c’est un pays de paradoxes, de contradictions. C’est à Charles de Gaulle, grand homme d’État, héros de la seconde guerre mondiale et président de la France entre 1959 et 1969 qu’on attribue la célèbre formule: Comment voulez-vous gouverner un pays qui a deux cent quarante-six variétés de fromage? C’était sa façon de dire que, malgré toute la bureaucratie et la centralisation du pouvoir, les Français restent néanmoins très attachés à leur terroir et restent indépendants d’esprit.

photo-recette-terrine_de_foie_gras_frais_de_canard

La plupart du temps quand on parle du « paradoxe français » on parle d’un phénomène médico-diététique. Les Français consomment énormément de matières grasses – des croissants au beurre le matin au pâté de foie gras le soir, en passant par les rillettes à midi, et tout cela arrosé souvent de deux ou trois bouteilles de vin. Et pourtant, le taux de maladies cardio-vasculaires en France est inférieur à celui des États-Unis, de la Grande-Bretagne et de l’Irlande (la Grande-Bretagne compte chaque année 736 événements cardiaques pour 100 000 habitants, la France 274). Comment expliquer ce paradoxe? Pauline Coti Bertrand, médecin suisse: « La chair d’oie et de canard est riche en graisses mono-insaturées. Ces graisses consommées sans prise de poids, donc dans des quantités modérées, ont un effet protecteur sur les vaisseaux sanguins…nous avons besoin de toutes les graisses. »

Simone Veil et autres membres de l'Académie française

Simone Veil à l’Académie française

Il existe d’autres paradoxes – par exemple, celui du statut de l’Académie française. Créée en 1635 par le Cardinal Richelieu, l’Académie a pour mission de protéger la langue française et de rédiger des dictionnaires: c’est l’autorité suprême en ce qui concerne le bon usage de la langue de Molière. Le problème c’est que le Français moyen et même les membres du gouvernement n’en font qu’à leur guise. Depuis au moins une trentaine d’années beaucoup de Français réclament une « féminisation » des métiers et des titres: pourquoi pas une professeure, une auteure, une ingénieure ou une présidente?  Une liste de métiers « féminisés » a été publiée en 1999 par la Documentation française, avec le soutien et une préface du Premier ministre, Lionel Jospin, au grand dam de l’Académie. Sa réponse officelle: « l’Académie française déplore les dommages que l’ignorance … inflige à la langue française et l’illusion selon laquelle une grammaire « féminisée » renforcerait la place réelle des femmes dans la société ». Pourtant, la semaine dernière, Sandrine Mazetier, député(e) et président(e) de séance à l’Assemblée nationale s’est fâchée avec un député qui persistait à l’appeler « Madame le Président » et lui a infligé une amende de 1.378 euros.

9782359331875_h430

Un dernier paradoxe concerne la littérature et les maths. La France, c’est un pays qui se veut cultivé, sophistiqué et littéraire. C’est l’un des rares pays où la philosophie est enseignée aux élèves de seize ou dix-sept ans; le prof de philosophie jouit d’un statut quasi-mythique. Ils adorent lire, les Français – du moins 80 % des jeunes de 15 ans à 24 ans prétendent avoir lu un livre dans les douze derniers mois ; 70 % de Français, tous âges confondus. Néanmoins, aux lycées il existe une hiérarchie de filières: en tête, la filière S (sciences/maths) qui est considérée la plus prestigieuse; viennent ensuite ES (économique et social) ou STG (sciences de technologies et de gestion) et, en dernière position, L (littéraire). Voici une formule révélatrice d’un prof anonyme qui exprime le mépris de la littérature: «Un bon élève va toujours en S, un élève moyen en ES et un médiocre va en STG et s’il n’y a pas de place en STG, il va en L». Les matheux, ceux qui sont forts en maths, plaisantent: « les S conçoivent le carton, les STG le construisent, les ES le commercialisent et les L dorment dedans ».

538875_299958430094793_572135959_n

Pour lire plus sur la féminisation des métiers.

 À vous maintenant…

Alain Finkielkraut, a sometimes controversial figure, was elected to the Académie française a few months ago. Listen to this extract from RTL and answer the questions.

  1.  What is the first term used to describe him?
  2. What is his background?
  3. What compliment does the speaker pay him?
  4. What do his adversaries complain about?
  5. Which areas of French life is he pessimistic about?

 

 

Les droits des femmes

dimanche, 14 septembre 2014

Pub_aspirateur_petit_bond

Vous trouvez le slogan publicitaire sur cette photo un peu sexiste? La lutte pour l’égalité entre les hommes et les femmes ne date pas d’hier. En France, c’est Olympe de Gouges qui a tout commencé en 1791 quand elle a rédigé sa « Déclaration des droits de la femme et de la citoyenne ». Dans ce document elle réclame certains droits – par exemple, le droit de voter, de participer à la vie politique, le droit à la propriété privée et le droit à l’éducation. La phrase la plus célèbre de ce document: « La Femme a le droit de monter sur l’échafaud ; elle doit avoir également celui de monter à la Tribune. » Malheureusement, accusée de trahison, Olympe de Gouges a fini ses jours sur l’échafaud plutôt qu’à la Tribune. Le lendemain de son exécution, un certain haut fonctionnaire, jugeant qu’elle avait bien mérité d’être guillotinée, a menacé toutes celles qui voulaient l’imiter: «  Rappelez-vous cette virago, la femme-homme, l’impudente Olympe de Gouges qui la première institua des sociétés de femmes, abandonna les soins de son ménage, voulut politiquer et commit des crimes… »

Olympe de Gouges à la guillotine

Olympe de Gouges à la guillotine

Même si les femmes ont maintenant acquis les droits réclamés par Olympe de Gouges (du moins en Europe occidental), il reste néanmoins des inégalités. En France, comme en Irlande, les femmes sont moins nombreuses que les hommes à accéder au pouvoir: seulement cinq des quarante entreprises les plus importantes à la Bourse de Paris (le CAC 40) sont dirigées par des femmes. À l’éducation nationale, alors que 58% des professeurs sont des femmes seulement 26% des lycées français sont dirigés par des femmes et 37% des collèges. En Irlande, les statistiques sont plus ou moins pareilles pour les écoles secondaires mais plus choquantes à la primaire: les femmes représentent 83% des effectifs dans les écoles primaires mais seulement 53% des principaux sont des femmes. En politique, les femmes participent plus qu’il y a cinquante ans mais seulement 27% des 577 députés en France sont femmes; en Irlande 15% de nos 166 députés sont des femmes.

femmes

La plus grande inégalité chez les couples concerne les tâches ménagères. Dans la plupart des foyers, même ceux qui se disent politiquement corrects, c’est presque toujours la femme qui s’occupe de la machine à laver, des enfants et de la cuisine. Autre phénomène inquiétant pour ceux qui luttent pour l’égalité: en France, comme en Irlande, où les filles obtiennent de meilleurs résultats aux examens que les garçons elles optent souvent pour des carrières qui leur permettraient de conjuguer travail et famille – comme si s’occuper de la famille était toujours le rôle naturel de la femme.

Une femme qui semble avoir réussi sa vie dans le monde politique c’est la nouvelle ministre de l’Éducation nationale, Najat Vallaud-Belkacem. Dans cette interview avec lyonnews.com elle parle de la façon dont elle s’est intéressée à la politique.

najat-vallaud-belkacem-femmes-de-gauche-preferees-des-francais-9281_w1000

Najat Vallaud Belkacem, ministre de l’Education nationale

À vous maintenant…

  1. Why, as a young girl, did she feel she couldn’t get involved in politics?
  2. What did her parents never do?
  3. What did she study in university?
  4. What date was important for her?
  5. What ‘catastrophe’ is she referring to?

« S’occuper de la maison , c’est le rôle naturel de la femme! » Qu’est-ce que vous en pensez? (90 mots)


%d blogueurs aiment cette page :