Archive for the ‘Homework’ Category

Plus blanc que blanc?

dimanche, 12 mars 2017

 

 

 

Le premier tour des élections présidentielles françaises aura lieu dimanche le 23 avril et le deuxième tour  deux semaines après, dimanche le 7 mai. Naturellement en ce moment on parle sans cesse  dans les journaux et à la télévision des trois candidats principaux à la magistrature suprême, autrement dit, la présidence : Marine Le Pen, François Fillon et Emmanuel Macron.

Si vous avez étudié un peu le latin vous connaissez peut-être l’étymologie du mot candidat : le mot nous vient du latin candidus, ce qui  signifie blanc. Dans le monde antique, seuls les citoyens romains avaient le droit de porter la toge blanche. À Rome, à l’époque des empereurs, un candidat à une fonction publique essayait donc de se différencier des autres citoyens par l’éclat de sa toge. Le blanc étant un symbole de pureté et d’honnêteté, il essayait de porter une toge plus blanche que blanche ! L’ironie c’est que la seule lessive qui lavait plus blanc que blanc à l’époque était une substance considérée polluante, l’urine. Alors le candidatus apportait ses toges régulièrement chez le fullo, dont le métier consistait à tremper les toges dans des fûts remplis d’urine.

François Fillon

Et qui sont ces trois candidats et sont-ils plus blancs que blancs ? D’abord, prenons François Fillon du parti Les Républicains : ancien Premier ministre sous Nicolas Sarkozy, Fillon vit actuellement une période difficile. Le journal satirique Le Canard enchaîné a révélé en janvier que sa femme, Penelope, d’origine galloise, a touché des sommes astronomiques (500.000 €) en tant qu’assistante parlementaire de son mari. Le seul problème c’est que, selon le Canard, en réalité, elle n’a jamais vraiment travaillé pour son mari – en somme, c’était un emploi fictif.

Marine Le Pen

Deuxièmement, Marine Le Pen : présidente du Front national, parti de l’extrême droite, elle est accusée par le Parlement européen d’avoir payé la somme de 339.000 euros à des assistants fantômes. En plus, le Parlement estime qu’elle a détourné de l’argent européen au profit de son  garde du corps personnel et son ancienne belle-sœur.

Emmanuel Macron

Troisième candidat, et le favori pour le moment, Emmanuel Macron : président du parti politique centriste En Marche !,  fondé en avril 2016.  Ancien ministre de l’Économie, Macron se distingue de la plupart des politiques de deux façons : il n’a  jamais été élu à quoi que ce soit et il a épousé sa prof de français, son ainée de 24 ans. Lui aussi est accusé d’un détournement de fonds : selon deux journalistes, quand il était ministre, Macron aurait détourné 120.000 euros destinés à son ministère. On prétend qu’il aurait utilisé cet argent  pour sa campagne politique.

Vous connaissez la formule : « Nous avons les hommes et femmes politiques que nous méritons» ? Ce n’est pas très rassurant comme idée. L’autre soir, pendant son émission Quotidien, Yann Barthès a exprimé le mécontentement de beaucoup de Français :

 

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Robert Marchand – marchand d’espoir

dimanche, 8 janvier 2017
Robert Marchand (Photo: Pratta/Reuters)

Robert Marchand (Photo: Pratta/Reuters)

Un sportif français a fait la une de tous les journaux du monde il y a quelques jours. Non, ce n’est ni un athlète olympique ni un footballeur,  c’est un Français âgé de 105 ans, Robert Marchand. Cycliste obsessionnel et grand sportif, même s’il ne mesure qu’1,50m, Robert passe son temps à faire du vélo et à battre des records: centenaire le plus rapide sur 100 kilomètres à vélo; record de l’heure des plus de 100 ans, une catégorie qui était inventée pour lui par l’Union cycliste internationale. Le 4 janvier, Robert a battu encore un record de vitesse sur le vélodrome national de Saint-Quentin-en-Yvelines: 22,547 kilomètres parcourus en une heure.

Le magazine Le point pose la question: Quel est donc le secret de jouvence de ce diable d’homme mesurant à peine 1,50 m ? « D’abord, une santé de fer et un moral d’acier », explique Véronique Billat, professeur d’université. « Il n’a jamais eu de cancer, aucune maladie grave », et il a une belle hygiène de vie. « Dès qu’il se lève, il pratique de petits exercices. Il avale un yaourt avec de la confiture de myrtilles, une banane bien mûre et un peu de pain. Il mange beaucoup de fruits et de légumes et boit un demi à un verre de vin rouge par jour. » Sensibilisé aux conditions de vie des animaux en abattoir après avoir vu des émissions à la télévision, Robert ne mange de la viande qu’une fois par semaine.

Aimeriez-vous vivre longtemps? Mais bien sûr! Oui, mais jusqu’à quel âge? Laurent Alexandre, scientifique et auteur de La mort de la mort est convaincu que nous pourrons vivre 1.000 ans. Je ne sais pas si j’aimerais vivre si longtemps – l’idée de pouvoir vivre éternellement me paraît pour le moins dangereuse pour l’humanité. Pourtant, grâce aux développements en médecine et en technologie le nombre de centenaires augmente partout dans le monde développé chaque année.

La famille Clarke de Loughrea en Irlande détient un record mondial  de longévité:  six membres de la famille ont atteint l’âge de 100 ans. Malheureusement, la doyenne des Irlandais, Sarah Clancy, est morte le 27 décembre à l’âge de 108 ans. Elle s’est éteinte tranquillement dans son sommeil, selon sa famille. Elle était lucide et en bonne santé jusqu’à la fin – à 107 ans elle avait même refusé un fauteuil roulant. La doyenne des Français s’appelle Honorine Rondello et à 113 ans elle s’intéresse toujours à l’actualité et son passe-temps favori est la lecture. Le record mondial de longévité est toujours détenu par une Française, Jeanne Calment, qui a disparu à l’âge de 122 ans en 1997.

Nous avons la recette de Robert Marchand pour vivre 105 ans. Mais comment faire pour vivre 200 ans, voire 1.000 ans? Laurent Alexandre est persuadé que l’homme qui vivra 1.000 ans est déjà né. « Quelqu’un qui naît aujourd’hui aura 90 ans en [2107], il bénéficiera des nombreuses innovations en nano-biotechnologie juste inimaginables aujourd’hui. Il s’agît de cellules souches, de thérapies géniques, de séquençage de l’ADN et de futures innovations – inconnues à l’heure actuelle – qui vont radicalement changer l’espérance de vie des humains » (Capital). Pour lui, la clé de la longévité, c’est la minceur. « Je ne connais pas d’obèses centenaires. Plus vous êtes svelte, plus votre espérance de vie augmente. À partir de 100 kg, le risque de maladie cardio-vasculaire et d’arthrose précoce est très élévé. Un individu de 110 kg perd 15 à 20 ans d’espérance de vie par rapport à quelqu’un qui pèse 70 kg. Et les obèses de plus de 150 kg meurent autour de 50 ans. Il faut donc faire du sport à dose raisonnable et s’alimenter sainement pour garder la ligne. L’autre règle d’or consiste à s’abstenir de fumer : 50 % des fumeurs perdent au moins une décennie d’espérance de vie » (France Soir).

Voici l’intervention de Laurent Alexandre lors de la conférence TedXParis 2012:

 

À vous maintenant…merci à RTL.

  1. What do you think the verb ‘flancher’ means?
  2. How many circuits of the velodrome did he make?
  3. What word is used to describe his performance?
  4. How many people witnessed his performance?
  5. Where did he think he’d be sore after his attempt at the record?
  6. Where was he sore after his attempt at the record?

La xénophobie

dimanche, 18 septembre 2016

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Xénophobie: Tiré du grec xenos, « étranger ». Hostilité à ce qui est étranger, haine de l’étranger. (Dictionnaire Le Robert)

Malheureusement, c’est un phénomène qui se répand en Europe et aux États-Unis. Si on lit les journaux ou si on regarde la télé on a l’impression d’assister à la montée de l’hostilité à tout ce qui est différent, à tout ce qui nous paraît étranger.

En France, à peine un ou deux mois après l’interdiction du burkini nous avons une proposition d’interdire les prénoms musulmans en France – du moins, de la part d’un journaliste, Éric Zemmour. Selon Zemmour, « donner un prénom qui n’est pas français à ses enfants, c’est ne pas se détacher de l’islam, c’est vouloir continuer la tradition islamique en France et c’est vouloir transformer la France en un pays de plus en plus musulman ». Quand il a critiqué Rachida Dati, ancienne ministre de la Justice, qui a prénommé sa fille Zohra, elle a réagi violemment: « Qu’il se fasse soigner! C’est pathologique, non?…Est-ce que vous trouvez scandaleux de donner le prénom de votre maman (d’origine algérienne) à un de vos enfants? J’ai adoré maman qui a disparu trop tôt. J’ai une petite fille, je l’ai appelée comme maman. Comme font des millions de Français et comme cela arrive tous les jours. »

Eric Zemmour

Eric Zemmour

La xénophobie est partout. La décision du Royaume-Uni de quitter l’Union européenne (Brexit) a déclenché une série d’attaques racistes contre les immigrés, surtout ceux de l’Europe de l’est. La plupart du temps, il s’agissait d’insultes ou intimidation. Mais le 30 août dernier, à Harlow, un Polonais de 40 ans a été tué par une bande d’une vingtaine de jeunes. Son « crime » ? Il parlait avec un ami en polonais.

Le succès de Donald Trump comme candidat présidentiel est pour le moins inquiétant quand on pense que ses déclarations qui font les gros titres des journaux sont presque toutes de nature xénophobe. Sa proposition d’interdire l’entrée des musulmans aux États-Unis, son mépris des Mexicains  (« Le Mexique nous amène la drogue, le crime et les viols… »), son désir de faire construire le fameux mur entre le Mexique et les États-Unis – tout cela relève de la xénophobie.

Que nous soyons Américains, Français, Britanniques ou Irlandais, il ne faut pas oublier qu’à un certain niveau, au sens historique, nous sommes tous des immigrés et nous étions tous, à un moment de notre histoire, des étrangers.

À vous maintenant…

Écoutez cet extrait d’une émission de RTL dans laquelle Éric Zemmour s’exprime sur les prénoms et répondez aux questions:

 

  1. What does he say is likely to happen when Jewish families choose Jewish names for their children?
  2. What does giving your child a name from an American TV series indicate?
  3. What does Zemmour say the ‘prénom’ indicates?
  4. What does the choice of a French ‘prénom’ indicate?
  5. How does he conclude his piece?

 

Inutile et monstrueuse?

dimanche, 10 janvier 2016

 

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Contrairement à ce que l’on pourrait imaginer, le symbole national de l’Irlande n’est pas le trèfle à trois feuilles – malgré son omniprésence sur les brochures touristiques et dans les pubs de Temple Bar. Beaucoup de nos grandes entreprises et associations sportives s’en servent aussi comme logo: Aer Lingus, Irish Tourism et IRFU, pour n’en citer que trois. En réalité, notre symbole national c’est la harpe – voilà pourquoi sur l’avers de chaque pièce d’argent frappée en Irlande et sur chaque document gouvernemental il y a une harpe.

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Et pas n’importe laquelle – c’est la harpe celtique qui appartenait, selon la légende, à un de nos héros nationaux, Brian Boru, lâchement assassiné par les envahisseurs danois à Clontarf en 1014. Si cela vous intéresse, vous pouvez voir la harpe dite de Brian Boru à Trinity College où les experts vous diront qu’elle ne date que du 15ème siècle. Quelle déception.

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C’est un peu la même chose pour la France. Pour la plupart des étrangers, le symbole de la France n’est ni le drapeau tricolore, ni Marianne, ni la Marseillaise, trois symboles officiels, mais la Tour Eiffel. Construite pour l’Exposition universelle de 1889 pour commémorer le centenaire de la Révolution française, la Tour Eiffel était conçue comme une structure temporaire dont le but était de mettre en avant la prouesse industrielle de la France. Avec ses 1.789 marches (un clin d’œil à la Révolution) et ses 2.500.000 rivets et ses 60 tonnes de peinture, c’était impressionnant. Sa taille de 320m faisait d’elle la plus haute structure du monde mais malgré tout cela elle a suscité la colère des Parisiens et des Français. Le monde artistique a protesté dans une lettre ouverte au commissaire de l’Exposition: Nous venons écrivains, peintres, sculpteurs, architectes, amateurs passionnés de la beauté… protester de toutes nos forces, de toute notre indignation, au nom du goût français méconnu, au nom de l’art et de l’Histoire français menacés, contre l’érection, en plein cœur de notre capitale, de l’inutile et monstrueuse Tour Eiffel…déjà baptisée du nom de « Tour de Babel »… Car la Tour Eiffel…c’est…le déshonneur de Paris. Enfin lorsque les étrangers viendront visiter notre Exposition, ils s’écrieront, étonnés :  « Quoi ? C’est cette horreur que les Français ont trouvée pour nous donner une idée de leur goût si fort vanté ? » La lettre est signée par Émile Zola et Guy de Maupassant, parmi d’autres. Quelques années plus tard, un journaliste a demandé à Maupassant pourquoi il déjeunait si souvent dans le restaurant de la Tour Eiffel. Sa réponse : « Car c’est le seul endroit à Paris où je ne la vois pas. »
Aujourd’hui, l’inutile et monstrueuse Tour Eiffel détient le record du monument payant le plus visité au monde.

À vous maintenant…

Écoutez cet extrait des Grosses Têtes dans lequel Philippe Bouvard interviewe Philippe Coupérie-Eiffel, l’arrière, arrière petit-fils de Gustave Eiffel et répondez aux questions. (Merci à RTL)

  1. What is the first question Bouvard puts to Coupérie-Eiffel?
  2. How does he reply?
  3. What modification was made to the Eiffel tower by Coupérie-Eiffel’s uncle?
  4. When did this happen?
  5. For how long did Gustave Eiffel have commercial rights to the tower?
  6. What was his financial position when he died?

Coluche et les Restos du Coeur

lundi, 28 septembre 2015
Coluche

Coluche

En France, comme en Irlande, la crise économique a fait beaucoup de victimes.  Selon l’INSEE,  il y a peut-être 150.000 personnes sans domicile fixe (SDF) en France dont 15.000 à Paris. Non seulement le nombre de personnes SDF ne cesse d’augmenter mais il y a aussi de plus en plus de familles qui n’ont pas les ressources financières qui leur permettraient de manger trois repas par jour.

Une des organisations caritatives qui travaillent avec les sans-abri et les pauvres c’est Les Restaurants du Coeur. Fondée il y a trente ans en septembre 1985 par l’humoriste Coluche, cette organisation a pour but « d’aider et d’apporter une assistance bénévole à des personnes démunies…notamment par l’accès à des repas gratuits. » Chaque année, les Restos du Coeur distribuent environ 130 millions de repas; depuis leur création les Restos ont distribué plus d’un milliard de repas aux 8,5 millions de Français qui vivent sous le seuil de la pauvreté.

Coluche en salopette

Coluche en salopette

Mais qui était Coluche? Né à Paris en 1944, Coluche (de son vrai nom Michel Colucci) est l’un des humoristes préférés des Français. Il fait ses débuts dans le music-hall mais il reconnaît presque tout de suite qu’il a plus de talent pour l’humour que pour la musique. Il décide de changer de nom et prend le pseudonyme Coluche – on trouve souvent le suffixe -uche en argot français: Amerluche (un Américain), guenuche (une petite femme laide), et, mon préféré, trucmuche pour désigner une chose ou une personne dont on ne connaît pas le nom. Il s’habille en salopette à rayures bleues et tee-shirt jaune et il met du maquillage pour avoir le nez rouge d’un clown… ou d’un poivrot. Dans ses sketchs il vise l’hypocrisie, les hommes politiques, la morale et la religion.

En 1980, il annonce son intention de se présenter à l’élection présidentielle de 1981. Son programme: «Je vais foutre la merde ». Sa décision sème la panique chez la classe politique qui la qualifie d’une blague ou d’un coup de publicité. Pourtant, quelques mois plus tard il se retire de la campagne présidentielle après la mort de son régisseur, René Gorlin.

En septembre 1985, lors d’une interview à la radio il annonce « J’ai une petite idée comme ça… s’il y a des gens qui sont intéressés pour «sponsorer» une cantine gratuite qu’on pourrait commencer par faire à Paris » et, comme par magie, les Restos du Coeur sont nés.

Obsédé par les motos et par la vitesse, Coluche bat en 1985 le record du monde de vitesse sur un circuit de moto en Italie atteignant 252,087 km/h. Mais en juin 1986, alors qu’il circule sur sa Honda 1100 près de Grasse, il entre en collision avec un camion de 38 tonnes qui lui coupe la route. Il meurt instantanément.

En 1988, l’Assemblée nationale, et la France, lui rend un dernier hommage en votant la « loi Coluche » qui exonère d’impôts les sommes versées à une organisation caritative.

Pour les textes des sketchs de Coluche, cliquez ici. Attention, interdit aux mineurs – trop de gros mots!

À vous maintenant…

Répondez aux questions suivantes (extrait des infos de 20h – France 2):

  1. What did Coluche not think was ‘normal‘ (acceptable) in France?
  2. How do we know Restos du Coeur was not intended to be a long-term project?
  3. How many people were helped in their first year?
  4. How many people are helped currently each year?
  5. How have the numbers of volunteers increased?

Le mariage pour tous

dimanche, 10 mai 2015

 

 

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Un référendum aura lieu en Irlande le 22 mai 2015 sur la question épineuse du mariage homosexuel. Depuis 2011, les couples homosexuels irlandais ont le droit d’établir un pacte d’union civile mais le mariage leur est, pour le moment, interdit.  L’Irlande est un des rares pays à demander à ses citoyens de décider si on devrait autoriser le mariage homosexuel – la plupart des autres pays européens où c’est autorisé ont pris leur décision après des votes parlementaires.

Mais d’abord, c’est quoi exactement un  « référendum » ? Le mot, d’origine latine, signifie  « ce qui doit être rapporté ailleurs ». Selon les dictionnaires, c’est l’action de soumettre une décision politique à une assemblée, à l’ensemble des citoyens pour approuver ou rejeter une mesure proposée par le pouvoir exécutif. Autrement dit, ce ne sont pas les députés qui prennent la décision, ce n’est pas un parti politique qui prend la décision – c’est le peuple qui décide. Donc, le 22 mai les Irlandais doivent décider s’il faut modifier l’article 41 de la constitution pour permettre aux couples homosexuels de se marier.

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En France, le mariage homosexuel existe depuis mai 2013. La France était le 9e pays européen et le 14e pays au monde à autoriser ce qu’on appelle « le mariage pour tous » . Ce n’était pas une victoire écrasante pour le gouvernement de François Hollande  – 331 votes pour et 225 votes contre – mais une victoire quand même. Le premier couple homosexuel à célébrer leur mariage c’était Vincent Autin et Bruno Boileau, le 29 mai 2013. En 2014, les mariages de couples de même sexe ont représenté 4% du total des unions.¹ Un des changements éffectués par cette loi c’est que maintenant chaque membre du couple peut choisir de porter le nom de son/sa parténaire ou les deux noms accolés. Avant 2013 seules les femmes pouvaient faire ce choix.

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Selon certains sondages effectués il y a quatre mois, environ 76% des Irlandais étaient en faveur du mariage gay. Ce pourcentage diminue selon des sondages réalisés au cours des dernières semaines mais il reste toujours une majorité favorable à l’amendement. Ceux qui sont contre le mariage pour tous prétendent que chaque enfant a besoin de l’amour d’un père et d’une mère; ceux qui sont pour, comme le curé Fr Brian O’ Fearraigh, croient que ‘l’État doit reconnaître et respecter les droits de tous ses citoyens, quelle que soit leur sexualité.’

1. http://www.gouvernement.fr/action/le-mariage-pour-tous

À vous maintenant…

Listen to this extract in which six people express their opposition to ‘le mariage pour tous’ and summarise what each person says.

  • Après avoir écouté ces personnes donnez votre réaction. Êtes-vous d’accord?

 

 

 

Qui est…Jean-Marie Le Pen?

dimanche, 12 avril 2015
Jean-Marie Le Pen (photo: L'Express)

Jean-Marie Le Pen (photo: L’Express)

Nous savons tous ce que c’est que le conflit de générations: les parents trouvent la musique techno de leurs enfants insupportable; les adolescents considèrent leurs parents ringards et agaçants. En général, dans la plupart des familles tout finit par s’arranger si on laisse du temps au temps. Mais que faire quand on est chef d’un parti politique et que son père est une personnalité politique importante avec qui on ne s’entend plus? Voilà le problème de Marine Le Pen et son père, Jean-Marie Le Pen. Né en Bretagne en 1928, Jean-Marie Le Pen est le fondateur et, depuis 2011, Président d’honneur du Front national, parti de l’extrême droite. Il fait parler de lui en ce moment à cause des tensions très publiques entre lui et sa fille, Marine Le Pen, actuellement présidente du FN.

Jean-Marie Le Pen et sa fille Marine Le Pen

Jean-Marie Le Pen et sa fille Marine Le Pen

Jean-Marie Le Pen a toujours été connu pour ses prises de position réactionnaires, ses propos anti-immigration et ses dérapages médiatiques. De temps en temps ses commentaires peuvent faire sourire: « Un homme qui ne boit pas de vin n’est pas tout à fait respectable, selon moi » (29 juillet 2011). Le plus souvent, cependant, ses propos choquent: «  L’immigration ? Monseigneur Ebola peut régler ça en trois mois » (20 mai 2014). Certains lui reprochent le crime de négationnisme – par exemple: « Je ne dis pas que les chambres à gaz n’ont pas existé. Je n’ai pas pu moi-même en voir. Je n’ai pas étudié spécialement la question. Mais je crois que c’est un point de détail de l’histoire de la Deuxième Guerre mondiale » (13 septembre 1987). Condamné le 18 mars 1991 par la cour d’appel de Versailles pour « banalisation de crimes contre l’humanité » et « consentement à l’horrible », il a dû verser des dommages et intérêts à une dizaine d’associations qui se sont plaintes dont l’Union nationale des associations de déportés.

En 2005, en parlant de la Seconde Guerre mondiale, il déclare:  « En France, du moins, l’occupation allemande n’a pas été particulièrement inhumaine même s’il y a eu des bavures, inévitables dans un pays de 550.000 kilomètres carrés ». Cette fois-ci , il est condamné à trois mois de prison avec sursis et 10.000 euros d’amende.

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Mais une interview la semaine dernière est, pour Marine Le Pen, la goutte qui fait déborder le vase. Lors de cette interview il a reformulé ses paroles de 1987 comme s’il voulait mettre les chambres à gaz au même niveau que tous les autres actes de guerre: « Tout ça est horrible. La guerre est horrible vous savez…un éclat d’obus qui vous éclate le ventre, une bombe qui vous décapite, une chambre qui vous asphyxie, c’est assez ignoble oui, c’est vrai…».

Sa fille, Marine Le Pen, a annoncé jeudi soir l’ouverture d’une procédure disciplinaire contre son père. En plus, elle précise qu’elle s’opposera à la candidature de son père pour les élections régionales de décembre. Et la cerise sur le gâteau: elle demande à son père de faire preuve de « sagesse » et « peut-être d’arrêter ses responsabilités politiques ».
Si tout cela vous rappelle quelques détails de la grande tragédie de Shakespeare, « King Lear » , vous avez peut-être raison. Mais où donc est Cordelia? Et comme le Roi Lear, Jean-Marie Le Pen exprime sa déception…mais sur Twitter:

À vous maintenant…

Écoutez et répondez aux questions:

 

  1. How many times in the last 35 years has Jean-Marie Le Pen been sanctioned by the French legal system?
  2. What has he been sanctioned for nine times?
  3. How does the female journalist describe Jean-Marie Le Pen?
  4. What, according to the journalist, does his daughter spend her time doing?
  5. In which year did he make comments about the gas chambers?
  6. Ten years later what comment did he make that shocked people?

 

 

 

Que vienne le succès!

samedi, 28 février 2015
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Molly Sterling (photo: Andres Poveda)

 

Espérons que Vienne, la ville où Mozart est mort, sera le berceau d’un nouveau grand talent musical: Molly Sterling. Ça y est, l’Irlande a voté et la décision est prise: c’est Molly qui représentera notre pays à Vienne au  60ème concours Eurovision avec la chanson « Playing With Numbers », co-écrite par Molly et Greg French. Nous la félicitons de son succès et nous lui souhaitons bonne chance – nous sommes tous fiers d’elle. Les demi-finales auront lieu le 19 et le 21 mai; la finale aura lieu samedi le 23 mai.

Tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur l’Eurovision sans jamais oser le demander

  • Nous sommes les champions! L’Irlande détient le record du plus grand nombre de victoires au concours. Incroyable mais vrai, nous avons remporté la victoire sept fois!
  • La France, le Luxembourg, la Suède et le Royaume-Uni ont gagné cinq fois. Mais la dernière victoire française date d’il y a longtemps –  1977 avec « L’Oiseau et l’enfant » de Marie Myriam.
  • Un Irlandais, Johnny Logan, détient le record du plus grand nombre de victoires à titre individuel: ayant chanté les chansons gagnantes en 1980 et en 1987, il  écrit « Why Me? » qui gagne en 1992.
  • C’est Dana qui a remporté le succès pour l’Irlande pour la première fois en 1970 avec    « All Kinds of Everything ». Elle avait alors presque dix-neuf ans.
  • Molly, à seize ans, est très jeune mais le record du plus jeune interprète à gagner est détenu par Sandra Kim.  Elle n’a que treize ans et demi quand elle représente la Belgique en 1986. Depuis 1990, il faut avoir au moins seize ans.
  • Chanter au concours Eurovision c’est le rêve de tous les jeunes interprètes – non seulement c’est un grand honneur de représenter son pays, il y a aussi , en moyenne, une audience de 180 millions de spectateurs!
  • Le groupe qui a eu le plus de succès commercial depuis leur victoire au concours, c’est sans doute ABBA.
  • La chanson qui a eu le plus de succès commercial c’est peut-être « Volare ». Classée en troisième position en 1958, la chanson connaît depuis un succès fou. Traduite de l’italien en anglais, elle a été  reprise par tous les grands: Frank Sinatra, Ella Fitzgerald, David Bowie, The Gipsy Kings et Dean Martin.
  • Le pays qui a eu le moins de succès, c’est la Norvège qui a terminé en dernière position onze fois.
  • L’Irlande détient aussi un record insolite: le seul interprète non-humain de l’histoire du concours.  En 2008, malgré des protestations, c’est Dustin the Turkey qui a défendu nos couleurs!
Lisa Angell

Lisa Angell

Cette année, la France sera représentée par Lisa Angell (46 ans) qui chante « N’oubliez pas ». Obsédée par la musique depuis un très jeune âge, elle a toujours rêvé d’en faire son métier: « Le vrai déclic, je l’ai eu à 7 ans. Mes parents étaient fans de Serge Lama et ils m’ont emmenée le voir en concert. Il a interprété ‘Je suis malade‘ en fin de spectacle, à genoux dans son costume blanc. Quand je suis sortie, j’ai dit à mes parents : ‘C’est le métier que je veux faire !‘ »

Selon Lisa, « cette chanson parle d’une femme meurtrie et touchée au plus profond de son âme de voir la destruction de son village à cause de la guerre. Et la seconde partie c’est une femme forte qui promet de reconstruire son village…». Avec son message de paix universel, et étant donné les événements de Charlie Hebdo, sa chanson aura sûrement plus de succès pour la France que celle de Twin Twin qui l’année dernière a terminé en…dernière position.

À vous maintenant…

Écoutez cet extrait d’une interview avec Lisa Angell et répondez aux questions suivantes:

  1. What does she tell us about her parents?
  2. What happened when she was six or seven?
  3. What exactly did she say (in French) after the Serge Lama concert?
  4. What happened when she was eleven?
  5. What song did she sing in a decisive competition?
  6. What decision did she make at the age of fifteen or sixteen?

La Saint-Sylvestre ou le saint Sylvestre?

jeudi, 1 janvier 2015

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Hier soir,  la France, comme tous les pays du monde, a fêté le Nouvel An. Contrairement à l’Irlande où l’on a tendance à fêter la fin de l’année dans les pubs, le soir du 31 décembre en France, c’est le réveillon de la Saint-Sylvestre, une fête qu’on célèbre entre amis et en famille. Les ingrédients essentiels de cette soirée? Un repas copieux, quelques verres de champagne, des pétards et, si vous avez de la chance, du gui sous lequel vous arriverez peut-être à embrasser la fille ou le garçon de vos rêves. Mais qui est ce saint Sylvestre qui a eu la gentillesse de prêter son nom à cette fête – et pourquoi s’embrasse-t-on sous le gui plutôt que sous le houx ou le lierre?

Le pape Sylvestre Ier

Le pape Sylvestre Ier

Sylvestre Ier (270-335) était le trente-troisième pape de l’Église chrétienne et un des premiers papes à être canonisé sans avoir été martyrisé.  Selon une légende médiévale, Sylvestre aurait guéri l’empereur Constantin d’une grave maladie en le baptisant. C’est donc sous le pontificat de Sylvestre que l’Empire romain s’est converti du paganisme au christianisme. On lui attribue aussi certains miracles – par exemple,  non seulement aurait-il réussi à vaincre un dragon mais il aurait aussi ressuscité un taureau. En reconnaissance de ces talents l’Église a décidé que le saint Sylvestre méritait un jour de fête et on lui a accordé le 31 décembre. Comme on fête la fin de l’année ce même jour, le réveillon s’appelle donc le réveillon de la Saint-Sylvestre. Mais pourquoi la Saint-Sylvestre avec ‘s’ majuscule à ‘saint’ et pourquoi ce trait d’union? Alors, « la » parce que c’est la fête de saint Sylvestre et le mot « fête » est sous-entendu; on met un ‘s’ majuscule parce qu’il s’agit d’un nom propre; et, finalement, un trait d’union parce que…eh bien, voilà, personne ne sait trop, c’est comme ça, et puis c’est tout.

 

Une belle tradition

Une belle tradition

Quant aux origines de la très sympathique tradition de s’embrasser sous le gui, il faut remonter encore plus loin que Sylvestre pour trouver une explication. Chez les druides celtes, le gui était considéré comme une plante sacrée, dotée de pouvoirs magiques. Une légende dit que les druides l’accrochaient à l’entrée de la maison pour se protéger des mauvais esprits et on embrassait tous les visiteurs sous le gui pour leur transmettre la protection et la chance. Quoi qu’il en soit, c’est une coutume qui persiste jusqu’à nos jours – une coutume dont personne, autant que je sache, ne se plaint.

À vous maintenant…

Écoutez cet extrait des infos de RTL et répondez aux questions:

  1. How was this year’s New Year’s Eve (la nuit du réveillon) described?
  2. How many cars were set on fire this year?
  3. How many cars were set on fire last year?
  4. How many people were arrested (interpellé) this year?
  5. What tragic event occurred in Sainte Catherine?

 

Avez-vous le swag?

samedi, 1 novembre 2014

dictionary

 

Les langues évoluent et changent tout le temps. Nous savons tous que les Anglais ne parlent plus l’anglais exactement comme il se parlait au temps de Shakespeare et nous sommes tous d’accord que  lire Othello ou King Lear au vingt-et-unième siècle pose quelques difficultés pour la plupart des lecteurs. Naturellement, le français ne fait pas exception à cette règle linguistique. Comme en anglais, chaque nouvelle génération de francophones invente son propre vocabulaire, ses propres expressions et ses façons de s’exprimer et, du coup, il peut y avoir souvent des difficultés de compréhension entre parents et enfants. Un reportage hier soir sur France2 (au Journal de 20 heures) sur la publication du Dictionnaire ados français a révélé quelques expressions que ni les Français ni les étrangers qui étudient le français apprennent à l’école.

Commençons par ‘avoir le swag‘: pas trop difficile pour les adolescents anglophones puisque c’est un emprunt à l’anglais et beaucoup d’entre eux l’emploient déjà. Son origine est sans doute le mot anglais ‘swagger’ ce qui se traduit par ‘se pavaner’, ‘fanfaronner’.

 

Ce monsieur, âgé d’une soixantaine d’années et doté d’un sens de l’humour, est incollable. Pour lui, ‘swag’ est un adjectif:

 

Ensuite, le mot ‘sosse‘. Pour cette mère d’une cinquantaine d’années, le mot, ou plutôt le son, ne signifie qu’une chose:

Mais pour sa fille adolescente, ‘sosse’ veut dire:

Et maintenant l’explication de l’origine du mot:

 

Parmi les mots qui figuraient sur la couverture du livre ou dans le reportage, on retient les suivants que j’ai mis dans des phrases qui expliqueraient leur sens:

  • cassos – C’est un vrai cassos ce mec. Il ne travaille jamais et il boit et il fume.
  • boloss – Regarde ce gros boloss! Il ne sait pas s’habiller, et parle trop fort.
  • chanmé – Il est chanmé, le nouveau film de Ryan Gosling.
  • bader– Ma petite amie parle trop à Pierre. Ça me fait bader.
  • dar – Avec tous les examens c’est dar en ce moment! OU La fille que j’ai vue avec Pierre, elle était trop dar !

Essayez de trouver le sens en lisant la phrase. Vous trouverez les définitions ci-dessous – mais pas dans le bon ordre.

>méchant, vicieux ou impressionnant, appréciable. Synonyme de terrible.

>difficile ou bien.

>désigne une personne présentant des difficultés sociales ou économiques : un cas social.

> stresser, inquiéter, angoisser

> individu qui n’a pas de style, pas très intelligent

 

Merci à FRANCE2

Pour lire plus: Le dictionnaire de la Zone OU

http://www.20minutes.fr/insolite/1472207-20141031-trop-swaggrave-seum-dico-comprendre-ados

 

 

 


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