A Nation of Emigrants

Famine Memorial by Rowan Gillespie. Photo Daytripper.

– What ish my nation? Who talks of my nation? (Macmorris in Henry V – Shakespeare)

–  A nation? says Bloom. A nation is the same people living in the same place. (Ulysses – Joyce)

Marine le Pen, chef du Front national, parti de l’extrême droite, était placée en troisième position au premier tour de l’élection présidentielle avec un score historique de 18% des voix, un succès alarmant pour tous ceux qui luttent contre la xénophobie et le racisme en France. L’immigration est le grand thème de ses discours:  « Nous n’avons pas besoin d’immigration de travail, parce qu’il n’y a pas de travail et que dans cette période difficile le peu qui existe doit d’abord profiter aux nôtres!  » C’est peut-être un argument qui a des éléments solides au niveau économique mais c’est le possessif « nôtres » qui provoque une certaine inquiétude. Encore un extrait d’un de ses discours et encore ce possessif:  « Cette arrivée massive, en un temps très bref, vingt ou trente ans, de femmes et d’hommes ayant pour une très grande majorité une culture très différente de la nôtre, rend toute assimilation inopérante voire impossible.»  La question se pose désormais: À qui appartient la France ou l’Irlande ou n’importe quel autre pays? À ceux qui y sont nés? Dans un monde où nous sommes tous liés par internet et Skype, où on peut voyager facilement d’un pays à un autre,  où nous avons des appartements à l’étranger, peut-on toujours parler de « nous » et « eux »?

Les Irlandais ont toujours émigré, le plus souvent pour des raisons économiques ou politiques. Pendant la période de la Grande Famine plus de 1,5 millions de personnes ont émigré vers les États-Unis ou l’Angleterre. Ils n’ont pas toujours été accueillis les bras ouverts:

Mais la diaspora irlandaise est maintenant bien installée un peu partout et même Barack Obama réclame ses racines irlandaises.

Les dernières statistiques du Central Statistics Office révèlent qu’ici en Irlande nous sommes un pays en transition. Depuis la mort du tigre celtique, l’émigration connaît de nouveau une hausse.  Selon le CSA, le nombre de personnes de nationalité irlandaise qui ont émigré a augmenté de 27.700 à 40.200 entre avril 2010 et avril 2011 – une augmentation de cinquante pour cent en un an. Mais pendant la même période le nombre d’immigrés a aussi augmenté de 30.800 à 42.300. En 2007, juste avant l’explosion de notre bulle immobilière, on a recensé un record de 109.500 immigrés dont 62% venaient d’autres pays européens –  ce qui fait que nous changeons: ni meilleurs, ni pires… différents, voilà tout.

Que Marine Le Pen se rassure. S’il y a beaucoup d’immigration, la France, elle aussi, connaît l’émigration. Selon The Sunday Times d’hier, il y a tant de Français (presque 400.000) habitant Londres ou la région londonienne que Nicolas Sarkozy l’avait surnommée Paris-sur-Tamise et Londres peut maintenant être considérée la sixième ville française.

À vous maintenant…

Écoutez cet extrait (ralenti) de l’émission Les Grosses Têtes diffusée le 6 juin où Philippe Bouvard parle avec Gérard-François Dumont, démographe, au sujet des Français à Londres. Merci à RTL.

  1. How many French people does Bouvard say are living in London?
  2. Why do we not know the exact figure, according to Dumont?
  3. What is the official figure for French people registered as living in the U.K.?
  4. What correction does Dumont make to Bouvard’s claim that London is the ‘sixth largest French city’?
  5. Where does Dumont rank London as a ‘French’ city in terms of the numbers of French nationals?
  6. What four other cities have large numbers of French nationals?
  7. BONUS POINTS!  Identify the difference between how Bouvard and Dumont pronounce one of those cities.
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2 Réponses to “A Nation of Emigrants”

  1. Helaili Laurence (@LaurenceHelaili) Says:

    Magnifique article vraiment.
    Ici le Front National fait un score ridicule, tout comme le Front de gauche d’ailleurs (bien que je ne les compare pas). Preuve que les expatriés ne sont globalement pas sensibles aux discours des extrêmes.

  2. jamie Says:

    i hope now that immigration comes up tomorrow morning

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