The Rule of the Preceding Direct Object

Les devoirs que j'ai ...oublié?...oubliée?...oubliés?

The Rule of the Preceding Direct Object strikes fear into the hearts of all who have tried to grapple with French grammar. If you find it hard to understand, take consolation from the fact that a lot of French people don’t know how it works either, as can be seen from these readers’ comments taken from today’s web version of the newspaper Libération:

...j’ai allumé des bougies que j’ai disposé en cercle et au milieu j’ai dansé en psalmodiant du Montaigne afin que vous retrouviez au plus vite un état de santé viable…

…ma grand-mère s’ouvrir les veines parce que l’homme de sa vie l’avais quitté trop tôt… (three errors!)


…Aubry fille a papa a volee la victoire avec l’aide des elephants corrompus du ps .. c’est une TRICHEUSE (incorrect agreement, missing accents)

Oui, le français est bien compliqué. Pour rendre la vie des élèves irlandais encore plus difficile, non seulement les Français ont-ils des noms masculins et féminins, mais ils ont aussi inventé un système d’accords pour les participes passés que même les Français ne comprennent pas. Regardez bien ces deux exemples:

J’ai mangé une pizza – pas d’accord. Pizza est le complément d’objet direct – en anglais the direct object. The direct object does not precede the past participle mangé, therefore we don’t have to worry about agreements.

La pizza que j’ai mangée – accord, parce que pizza, nom féminin, est placé avant le participe passé mangé.

J’ai vu les filles qui habitent en face – pas d’accord.

Les filles que j’ai vues habitent en face – accord, parce que filles, nom féminin au pluriel, est placé avant le participe passé vu.

A vous maintenant:

  1. Les livres que j’ai (lire).
  2. Les filles que j’ai (embrasser).
  3. La lettre que tu as (écrire).
  4. Le cadeau que tu lui as (envoyer).
  5. Ta soeur a (regarder) le film.
  6. Mes frères ont (devoir) rester à la maison.
  7. Mon père a (vendre) une voiture qu’il avait (acheter) à Londres.
  8. Les victimes qu’il a (choisir) ont toutes (habiter) près de chez lui.
  9. Les musées qu’ils ont (voir) n’étaient pas loin du centre ville.
  10. Les cadeaux que tu m’as (acheter) sont meilleurs que ceux que j’ai (acheter) pour toi.
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