Les Portables

Une histoire qui a fait couler beaucoup d’encre en France la semaine dernière…

Sixth year pupils in a Paris school took matters into their own hands in a rather dramatic way recently. What were they upset about? Read this slightly edited extract from the TF1 site…

Une classe de terminale technologique du lycée Jean Lurçat, dans le XIIIe arrondissement de Paris, s’est lancée dans une bataille contre sa professeure d’anglais, que les lycéens accusaient… de les empêcher d’utiliser leurs téléphones portables pendant les cours. Essayant de dispenser son enseignement dans de bonnes conditions, Claudine Lespagnol, 58 ans, adressait des remarques aux lycéens qui utilisaient leurs téléphones et envoyaient des SMS en classe…

professeure – note the use of the feminized form of the noun. Until the 1980s, the word existed only in the masculine form. However, the Académie française, the official watchdog of the French language, does not approve of this attempt at equality: the official line is that ‘professeur’ is the only possible word for a male or female teacher.

What did the pupils do ?

…Après avoir demandé au proviseur (headmaster) du lycée un changement de professeur, sans succès, des élèves ont … écrit à Mme Lespagnol une lettre d’insultes, signée de « la TSTG2 » (terminale sciences et technologies de la gestion 2), dans laquelle ils lui demandaient de changer de comportement. « Nous vous conseillons (…) de cesser de faire des remarques à chaque fois que l’on a un téléphone entre les mains car cela est une perte de temps« , selon cette lettre dont l’AFP a eu copie. « S’il n’y a aucun effort de changement de votre part, nous n’avons plus que quelques mots à vous dire : allez vous faire enc..!« ,* ajoutaient les lycéens, en se targuant (boasting) d’avoir « volé » à leur professeure une clé USB.

*An abbreviated form of the rather rude ‘allez vous faire enculer‘; you can probably guess what it means if you know that ‘cul’ means bottom or bum. Don’t use this expression unless you’re looking for trouble.

Exercice: Vous êtes le proviseur du lycée. Vous décidez d’envoyer un mél aux élèves – mais qu’est-ce que vous leur dites?  (70 mots environ)

N.B. There are plans to outlaw mobile phones in schools altogether. Have a look at this video:

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